La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro

La australiana Amber Bourke “La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro” tenía poco más de 20 años cuando viajaba de mochilera por Egipto y descubrió algo asombroso sobre sí misma. En un pequeño pueblo en la península del Sinaí, se encontró con un lugar que enseñaba “buceo libre” y decidió probarlo.

El buceo libre es el buceo bajo el agua sin ningún aparato de respiración.

La actual campeona australiana de piscina y apnea de profundidad (la mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro), Amber Bourke dijo:

“Contuve la respiración durante cuatro minutos y me sumergí a 18 metros. Y ambas cosas, no me di cuenta de que eran posibles”.

Cuando era adolescente había sido campeona de natación sincronizada, por lo que ya sabía que podía contener la respiración durante varios minutos. Pero descubrir el buceo libre “simplemente me abrió los ojos a las posibilidades... y me enganché con la sensación de bucear más profundo y quería ver de qué era capaz y qué tan profundo podía llegar”.

Amber Bourke es la mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro.
Amber Bourke, quería ver ‘hasta dónde podía llegar’, actualmente es la campeona australiana de piscina y buceo libre femenino.

Una de las mejores buceadoras competitivas del mundo

Para 2018, se había establecido como una de las mejores buceadoras competitivas del mundo y, en aguas profundas frente a la costa de Filipinas, estaba lista para intentar romper el récord mundial femenino en la disciplina de “peso constante sin aletas”. .

Considerada una de las formas más desafiantes de este deporte, un buzo desciende verticalmente en aguas profundas con una sola respiración, usando solo la fuerza muscular para impulsarse hacia abajo. Con cada metro de descenso, aumenta la presión de compresión sobre el cuerpo, reduciendo los espacios que contienen aire.

A 30 metros de profundidad, la profundidad máxima que los fisiólogos creían que los humanos eran capaces de alcanzar en los primeros días del deporte, la presión ejercida sobre el cuerpo es cuatro veces mayor que en la superficie y el volumen de aire dentro del cuerpo se ha reducido a una cuarta parte. Una vez que se alcanza la flotabilidad negativa, el buzo comienza a caer libremente.

La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro, Bourke, alcanzó una profundidad de 73 metros, un récord mundial, pero un desmayo de una fracción de segundo una vez que llegó a la superficie la descalificó.

Amber Bourke dijo:

“Si permaneces bajo el agua el tiempo suficiente, siempre existe la posibilidad de que tu oxígeno baje a un nivel en el que tu cerebro decida apagarse para protegerse del daño cerebral. Entonces, en cierto modo, es algo bueno… pero frustrante al final de una inmersión larga”.

El récord mundial masculino de “peso constante sin aletas” es de 102 metros, en cuatro minutos y 14 segundos. Con aletas, son 131 metros. Para la disciplina de “apnea estática”, en la que un competidor no se sumerge sino que simplemente se sumerge bajo el agua, la retención de aire más larga es de 11 minutos y 54 segundos. Cuando se respira oxígeno al 100% antes del intento, el récord es de 24 minutos y 37 segundos .

La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro, se ha sumergido más de 70 m y la fisiología no puede explicar por qué.

Amber Bourke, la mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro sumergiéndose a 70 metros.
Incluso a 70 metros de profundidad, Amber Bourke dice que todavía puede “traer” más aire de sus pulmones.

Fisiología de la retención extrema de la respiración

El Dr. Anthony Bain, fisiólogo vascular de la Universidad de Windsor en Canadá, ha investigado la fisiología de la retención extrema de la respiración, incluida la realización de experimentos con buceadores libres de élite, y dice que muchos de los profesionales tienen volúmenes pulmonares más grandes que la persona promedio.

Los estudios en poblaciones nativas de buceo, por ejemplo, el pueblo Bajau en el sudeste asiático, “también han demostrado bazos más grandes, lo que teóricamente permitirá aguantar la respiración por más tiempo a través de la contracción esplénica y la liberación de glóbulos rojos unidos al oxígeno”.

Principalmente, sin embargo, la capacidad de sobrevivir mientras está sumergido durante un tiempo prolongado es una habilidad aprendida. Según Bain, los estudios sugieren que los buceadores libres de élite han “mejorado” su respuesta de buceo de mamíferos.

Teorizado como una adaptación evolutiva, un vestigio de hace miles de millones de años cuando toda la vida era acuática, es un reflejo que se activa cuando la cara de un mamífero entra en contacto con el agua. Provoca una serie de respuestas fisiológicas que promueven la supervivencia, como la desaceleración del ritmo cardíaco y el metabolismo, y una redirección de la sangre a los órganos vitales, incluidos los pulmones, para reforzarlos contra la presión.

Si bien Bourke, la mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro, no sabe si tiene alguna diferencia fisiológica innata (nunca se ha hecho una prueba), sabe que durante una década de entrenamiento ha aprendido a usar mejor el espacio de sus pulmones. Incluso a 70 metros de profundidad, todavía puede “traer” más aire de sus pulmones.

El buceo libre está ganando popularidad como pasatiempo, con escuelas apareciendo a lo largo de la costa australiana, pero convertirse en un buceador libre de élite requiere paciencia.

La progresión es lenta: a menudo lleva años lograr varios metros adicionales de profundidad, ya que el cuerpo se acostumbra a la presión.

Amber Bourke dijo:

“Cuando me sumergí por primera vez a 30 metros de profundidad, realmente sentí mucha presión en mi cuerpo, y especialmente en mi pecho, se siente como si estuviera siendo aplastado. Pero ahora, al bucear a 70 metros, no siento esa presión en absoluto”.

La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro de pie junto a la playa.

La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro de pie junto a la playa

Sin embargo, la principal adaptación es psicológica: desarrollar una capacidad consciente para resistir la necesidad de respirar. Según Bain, una persona no capacitada comienza a experimentar “movimientos de respiración involuntarios” después de no más de dos o tres minutos bajo el agua, cuando el “cuerpo apenas se ha desaturado con oxígeno”. Los buceadores libres de élite, sin embargo, pueden empujar mentalmente a través de este punto, conteniendo la respiración hasta que “desaturan en gran medida su sangre de oxígeno”.

Entre los instructores de apnea, como Clinton Laurence de Gold Coast, que también es psicólogo clínico, las estrategias psicológicas como la atención plena son clave para el entrenamiento. “Ahí es donde observas el pensamiento, ‘Tengo que respirar’, dice. “Pero solo obsérvalo. ‘Sí, ahí está ese pensamiento otra vez. Está bien.’ Y sigues adelante”.

La mujer que puede descender al fondo del mar con un solo respiro dice que entra en un “estado meditativo” al disminuir la respiración antes de entrar al agua. Entonces, “se trata de mantener ese estado relajado, y para mí, se trata realmente de permanecer en el momento y no pensar demasiado en el futuro, porque si piensas en cuánto tiempo planeas permanecer bajo el agua y qué tan profundo estás”. planea bucear, entonces es fácil sentirse abrumado y entrar en pánico”.

Aunque la pandemia ha paralizado la mayoría de las competiciones internacionales, Bourke sigue entrenando (hace largas sesiones nadando bajo el agua en la piscina unas cuatro veces por semana, además de hacer ejercicio en el gimnasio), además de su trabajo como electricista e instructora de buceo libre. Una vez que se reanude la competencia, volverá a buscar récords mundiales.

Amber Bourke dijo:

“Cuando comencé, pensé: ‘Ni siquiera sabía que esto era humanamente posible’, pero es increíble lo que los humanos pueden hacer”.

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