Hallan artrópodo con 5 ojos y boca ‘hacia’ atrás, extinto hace 500 millones de años

Se trata del primer ejemplar del taxón ‘Opabinia’ descubierto hace más de 100 años.

Representación artística de un 'Utaurora comosa' por Wendy Heywood. Foto: Harvard University

Encontraron un extraño animal de cinco ojos y boca hacia atrás. Desde hacía 500 millones de años se encontraba extinto. Se trata de un espécimen marino que vivió entre los periodos Cámbrico y el Devónico. Si bien el descubrimiento sucedió en el 2008, hace poco se detectó que se trataba del ‘Utaurora comosa’, el primer ejemplar del taxón ‘Opabinia’ descubierto en más de 100 años.

La investigación que llevó a determinar que efectivamente se trataba del animal estuvo a cargo de un grupo de expertos de Harvard. Según informaron, fue encontrado en la formación Wheeler del estado de Utah (Estados Unidos) en un yacimiento que data del Cámbrico medio. En el año en que lo descubrieron pensaron que se trataba de un radiodonto, aunque se identificaron algunas irregularidades que los llevaron a cambiar de opinión.

A medida que investigaban descubrieron que se trataba de la especie extinta. Foto: S. Pates.

 

“Basándonos sólo en la morfología, se podría argumentar que el ‘Utaurora’ es un radiodonto raro y también recuperar el concepto de dinocárido. Pero nuestro conjunto de datos y análisis filogenéticos apoyaron al ‘Utaurora’ como un opabínido en el 68% de los árboles (filogenéticos) recuperados al analizar los datos, pero solo en el 0,04% para un radiodonto”, explicó Stephen Pates, coautor de la investigación.

Cómo se dieron cuenta de que se trataba de un ‘Utaurora comosa’

Fue Pates quien descubrió que el espécimen no se ajustaba a las características de un verdadero radiodonto. El científico estudiaba la diversidad de este grupo de animales cuando notó “que estaba más estrechamente relacionado con Opabinia. Seguimos con más pruebas para interrogar ese resultado utilizando diferentes modelos de evolución y conjuntos de datos para visualizar los diferentes tipos de relaciones que pudo tener este fósil”.

'Utaurora comosa' de la Formación Wheeler, Utah, EE.UU. Foto: S. Pates.

“‘Wolderful life’ y la descripción de estos fósiles ocurrió antes de los paradigmas evolutivos actuales. Las similitudes entre ‘Opabinia’ y ‘Anomalocaris’ aún no se comprendían realmente”, agregó Jo Wolfe, otras de las autoras del estudio. Ahora sabemos que estos animales representan etapas extintas de la evolución que están relacionadas con los artrópodos modernos. Y tenemos herramientas más allá de la comparación cualitativa de los rasgos morfológicos para una ubicación más definitiva dentro del árbol de la vida animal”, completó la investigadora.

 

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