Robot graba las ruinas radioactivas de la planta nuclear de Fukushima

Un robot controlado a distancia se sumergió en las aguas plagadas de radiación de la planta de energía de Fukushima y capturó imágenes de combustible nuclear derretido que yacía en las turbias profundidades de un reactor.

Como parte de las operaciones de limpieza en la central nuclear de Fukushima Daiichi en Japón, los ingenieros enviaron un submarino operado de forma remota a las entrañas de la Unidad 1 el 9 de febrero, según el operador de la planta Tokyo Electric Power Company Holdings (TEPCO) .

El desastre nuclear de Fukushima se desarrolló el 11 de marzo de 2011. Después de ser golpeados por un terremoto y un tsunami de 15 metros (49 pies), tres reactores de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en el noreste de Japón sufrieron colapsos catastróficos, en lo que se convirtió en el más severo desastre nuclear desde el evento de Chernobyl en 1986 . Debido a los isótopos radiactivos nocivos que se arrojaron al entorno circundante, casi 160 000 residentes fueron evacuados rápidamente y las autoridades japonesas implementaron una zona de exclusión de 30 kilómetros (más de 18 millas) alrededor de la planta de energía.

A mas de una década de la catástrofe

Cuando ocurrió la catástrofe, las Unidades 1, 2 y 3 estaban ocupadas trabajando y tenían combustible en sus reactores. El tsunami derribó las fuentes de energía y los sistemas de enfriamiento utilizados para controlar la temperatura del combustible, lo que resultó en una cantidad colosal de calor para derretir el combustible y el reactor. Eventualmente, esta mezcla derretida de combustible radiactivo y equipo se enfrió y solidificó en los desechos radiactivos que los ingenieros están tratando de eliminar.

11 de marzo de 2021. A diez años del caos de Fukushima

El objetivo de la última misión era obtener información sobre el recipiente de contención principal de la Unidad 1, así como localizar las toneladas de desechos de combustible nuclear derretido que aún se encuentran en las aguas sumergidas altamente radiactivas.

El plan es eliminar eventualmente estos desechos radiactivos, pero el equipo actualmente solo está examinando el tamaño de los desechos derretidos y analizando los isótopos que se emiten.

Dosis fatal para humanos

Los robots están acostumbrados a este trabajo porque los niveles de radiación en las profundidades de la planta son demasiado peligrosos para los humanos. Según  Associated Press , algunas áreas que exploró el robot captan niveles de radiación de dos sieverts, una dosis de radiación ionizante que es fatal para los humanos.

Con la ayuda de la cámara del robot submarino, el equipo instaló anillos guía especiales alrededor del edificio, que ayudarán a orientar el camino para futuras sondas.

La cámara también logró capturar algunos chasquidos de combustible nuclear que se derritieron y cayeron al fondo del reactor dañado.

La difícil tarea de limpiar los residuos radioactivos

TEPCO, junto con el Instituto Internacional de Investigación para el Desmantelamiento Nuclear (IRID) y Hitachi-GE Nuclear Energy, tiene la tarea de limpiar y “desmantelar” la planta de energía. Algunos de los esfuerzos se orientarán hacia la eliminación de estos desechos nucleares físicos, pero también tienen el problema de lidiar con las aguas altamente radiactivas que inundaron la planta de energía. Tal como está, el plan es verter parte de esta agua contaminada en el Océano Pacífico, aunque esta idea ha provocado una tormenta de controversias. En total, no se espera que todo el proceso de desmantelamiento finalice hasta dentro de 30 a 40 años.

 

Fuente 1

 

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal