Cueva funeraria ‘extremadamente rara’ de la era de Ramsés II encontrada en Israel

Arqueólogos israelíes anunciaron el domingo el descubrimiento “único en la vida” de una cueva funeraria de la época del antiguo faraón egipcio Ramsés II, llena de docenas de piezas de cerámica y artefactos de bronce.

La cueva fue descubierta en una playa el martes, cuando una excavadora mecánica que trabajaba en el parque nacional Palmahim golpeó su techo, y los arqueólogos usaron una escalera para descender a la espaciosa cueva cuadrada hecha por el hombre.

En un video publicado por la Autoridad de Antigüedades de Israel, arqueólogos atónitos iluminan con linternas docenas de vasijas de cerámica en una variedad de formas y tamaños, que datan del reinado del antiguo rey egipcio que murió en 1213 a.

En la cueva se podían ver cuencos, algunos de ellos pintados de rojo, algunos con huesos, cálices, ollas, tinajas, lámparas y puntas de flecha o puntas de lanza de bronce.

Los objetos eran ofrendas funerarias para acompañar a los difuntos en su último viaje al más allá, que se encontraron intactos desde que se colocaron allí hace unos 3,300 años.

También se encontró al menos un esqueleto relativamente intacto en dos parcelas rectangulares en la esquina de la cueva.

Eli Yannai, un experto en la Edad del Bronce de la IAA dijo:

“La cueva puede proporcionar una imagen completa de las costumbres funerarias de la Edad del Bronce Final”.

Es un “descubrimiento extremadamente raro… único en la vida”, dijo Yannai, señalando la fortuna adicional de que la cueva permaneció sellada hasta su reciente descubrimiento.

Los hallazgos datan del reinado de Ramsés II, quien controlaba Canaán, un territorio que abarcaba aproximadamente el actual Israel y los territorios palestinos.

La procedencia de las vasijas de cerámica (Chipre, Líbano, el norte de Siria, Gaza y Jaffa) es testimonio de la “animada actividad comercial que tuvo lugar a lo largo de la costa”, dijo Yannai en un comunicado de la IAA.

Otro arqueólogo de la IAA, David Gelman, teorizó sobre la identidad de los esqueletos en la cueva, ubicada en lo que hoy es una playa popular en el centro de Israel.

“El hecho de que estas personas fueran enterradas junto con armas, incluidas flechas enteras, muestra que estas personas podrían haber sido guerreros, tal vez eran guardias en barcos, lo que puede haber sido la razón por la que pudieron obtener barcos de toda el área”.

Independientemente de quiénes fueran los habitantes de la cueva, el hallazgo fue “increíble”, dijo Gelman.

“Las cuevas funerarias son raras, y encontrar una que no haya sido tocada desde que se usó por primera vez hace 3.300 años es algo que rara vez se encuentra”.

“Se siente como algo sacado de una película de Indiana Jones: simplemente entrar en el suelo y todo está ahí como estaba inicialmente: vasijas de cerámica intactas, armas, vasijas hechas de bronce, entierros tal como estaban”.

La cueva ha sido sellada nuevamente y está bajo vigilancia mientras se formula un plan para su excavación, dijo la IAA.

Señaló que se habían saqueado “algunos artículos” en el corto período de tiempo entre su descubrimiento y el cierre.

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