Ghana confirma los primeros casos del mortal virus de Marburgo

Ghana ha confirmado sus dos primeros casos del mortal virus Marburgo, una enfermedad altamente infecciosa de la misma familia que el virus que causa el ébola.

Dice que ambos pacientes murieron recientemente en un hospital en la región sur de Ashanti. Sus muestras dieron positivo a principios de este mes y ahora han sido verificadas por un laboratorio en Senegal.

Los funcionarios de salud en la nación de África occidental dicen que 98 personas ahora están en cuarentena como casos sospechosos de contacto. Estos incluyen familiares, médicos y trabajadores de la morgue que entraron en contacto con los dos pacientes.

Esta es la segunda vez que se identifica a Marburg en África occidental. Hubo un caso confirmado en Guinea el año pasado , pero ese brote se declaró terminado en septiembre, cinco semanas después de que se descubriera el caso.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que está apoyando a las autoridades sanitarias de Ghana, elogió la rápida respuesta del país. El Dr. Matshidiso Moeti, director de África de la OMS dijo:

“Esto es bueno porque sin una acción inmediata y decisiva, Marburgo puede salirse de control fácilmente”

El Dr. Patrick Kumah-Aboagye, jefe del servicio de salud de Ghana dijo:

“Hay todo un equipo multidisciplinario en el campo tratando de garantizar que podamos descubrir la fuente real de esto”

Se han introducido medidas estrictas de control de infecciones y rastreo de contactos para evitar más muertes.

Los equipos también están yendo a las comunidades para que sean conscientes de los síntomas y para asegurarse de alertar a las autoridades sanitarias si surge algún caso sospechoso.

Todavía no existe un tratamiento para Marburgo, pero los médicos dicen que beber mucha agua y tratar síntomas específicos mejora las posibilidades de supervivencia del paciente .

El virus se transmite a las personas a través de los murciélagos frugívoros y se propaga entre humanos a través de la transmisión de fluidos corporales.

Las personas con mayor riesgo de infectarse incluyen a los miembros de la familia y al personal del hospital que atiende a alguien que está enfermo.

Es una enfermedad grave, a menudo mortal, con síntomas que incluyen dolor de cabeza, fiebre, dolores musculares, vómitos con sangre y sangrado.

Los funcionarios de Ghana advierten a las personas que se mantengan alejadas de las cuevas y que cocinen completamente todos los productos cárnicos antes de comerlos.

Más allá de África Occidental, se han informado brotes previos y casos esporádicos en Angola, la República Democrática del Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda, dice la OMS.

El virus mató a más de 200 personas en Angola en 2005, el brote más mortífero registrado según el organismo mundial de salud.

El primer brote de Marburgo fue en Alemania en 1967, donde murieron siete personas.

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