Horridus, el más completo fósil de Triceratops jamás encontrado

El esqueleto del triceratops está intacto en más del 85% e incluye un cráneo y una columna vertebral casi completos.

Un triceratops de 67 millones de años de edad, con un 85% de su cuerpo intacto y apodado ‘Horridus’, hizo su debut público hace pocos días en el Museo de Melbourne, Australia. Su esqueleto se ha conservado en perfectas condiciones a pesar del tiempo transcurrido. Su cráneo y su columna vertebral están casi completos. Aunque son muchos los restos fósiles de dinosaurios que se han ido encontrando a lo largo de muchos años, ‘Horridus’ es un poco diferente. Entre otras cosas, porque es un esqueleto completo, de gran importancia para los avances de la investigación científica sobre esa parte de los principios de la vida en la Tierra.

Características de los Triceratops

Los Triceratops eran dinosaurios herbívoros que vivieron durante el período Cretácico, desde hace 145 millones a 66 millones de años, y que llegaron a alcanzar dimensiones impresionantes.

El fósil encontrado cuenta con más de 260 huesos y pesa un poco más de 1000 kilogramos. Mide unos 7 metros de largo y tiene 2 metros de altura. Solo su cuello mide 1.5 metros de largo.

El cráneo está completo en un 98%. Tiene una punta con dos cuernos delgados en la frente, un cuerno romo encima de la nariz y pesa 261 kilogramos.

El fósil fue descubierto en tierras privadas de Montana, y la Museums Victoria, organización australiana que opera tres museos estatales en Melbourne, adquirió el espécimen en el año 2020.

Fósil dinosaurio

La Piedra Rosetta para entender a los Triceratops

Erich Fitzgerald, curador principal de paleontología de vertebrados de Museums Victoria, indicó que cuando el Horridus llegó a Melbourne, estaba en pedazos distribuidos en ocho cajas, algunas del tamaño de un automóvil.

El equipo de paleontólogos midió, etiquetó y escaneó en 3D cada uno de los huesos encontrados y consiguió ensamblar al Triceratops en sus correctas dimensiones para su exhibición.

Según asegura Fitzgeral, el Horridus es el primer Triceratops que se ha conseguido reconstruir totalmente utilizando exclusivamente sus propios huesos.

Dinosaurios

Para los paleontólogos, este descubrimiento es la Piedra de Rosetta del Triceratop. Haber hallado el esqueleto completo le da características esclarecedoras a la investigación.

El fósil comprende cientos de huesos, incluido el cráneo prácticamente completo, y toda la columna vertebral. Esto ayudará a descubrir misterios sobre cómo vivía esta especie en particular hace ya 67 millones de años.

En la exposición, el Horridus se encuentra en una cámara acondicionada con focos de luz que iluminan sus huesos y articulaciones.

Los científicos no han podido determinar aún si el espécimen era macho o hembra, pero contar con el esqueleto casi completo hará posible comprender mejor su evolución, su propia biología y sus comportamientos habituales.

Puedes examinar los huesos del enorme dinosaurio usando un modelo digital interactivo en 3D en el sitio web del museo

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