Descubren la momia más antigua del mundo en tumbas de 8,000 años en Portugal

Hace aproximadamente 60 años, un arqueólogo tomó fotografías de varios esqueletos enterrados en tumbas de 8,000 años de antigüedad en el sur de Portugal de la momia más antigua del mundo.

Ahora, un nuevo análisis de estas fotos sin revelar previamente sugiere que la momia más antigua del mundo no proviene de Egipto o incluso de Chile, sino de Europa.

Se encontraron más de una docena de cuerpos antiguos en el valle del Sado, en el sur de Portugal, durante excavaciones en la década de 1960, y al menos uno de esos cuerpos había sido momificado, posiblemente para facilitar su transporte antes de su entierro, dijeron los investigadores después de analizar las imágenes y visitar el cementerios.

Y hay indicios de que otros cuerpos enterrados en el sitio también pueden haber sido momificados, lo que sugiere que la práctica podría haber estado muy extendida en esta región en este momento.  

Se utilizaron procedimientos elaborados de momificación en el antiguo Egipto hace más de 4,500 años, y se han encontrado pruebas de momificación en otras partes de Europa, que datan de alrededor del año 1000 a.C. Pero la momia recién identificada en Portugal es la momia más antigua del mundo jamás encontrada y es anterior a los poseedores de registros anteriores: momias en la región costera del desierto de Atacama en Chile, por unos 1,000 años.

Excavación de la momia más antigua del mundo.

Aunque la momificación es relativamente sencilla en condiciones muy secas como el desierto de Atacama, es difícil encontrar evidencia de ello en Europa, donde las condiciones mucho más húmedas significan que los tejidos blandos momificados rara vez se conservan, dijo Rita Peyroteo-Stjerna, bioarqueóloga de la Universidad de Uppsala en Suecia.

El autor principal de un estudio sobre la momia más antigua del mundo dijo:

“Es muy difícil hacer estas observaciones, pero es posible con métodos combinados y trabajo experimental”

Fotografías sin revelar de la momia más antigua del mundo

La evidencia de momificación proviene de varios rollos de película fotográfica encontrados entre las pertenencias de un arqueólogo portugués fallecido, Manuel Farinha dos Santos, quien murió en 2001.

Farinha dos Santos había trabajado en restos humanos excavados en el valle del Sado a principios de la década de 1960. Cuando los investigadores del nuevo estudio desarrollaron las imágenes, descubrieron fotografías en blanco y negro de 13 entierros del Mesolítico o Edad de Piedra Media.

Aunque parte de la documentación y mapas dibujados a mano del sitio se encontraban en el Museo Nacional de Arqueología de Lisboa, estas fotografías eran previamente desconocidas y brindaron a los arqueólogos una oportunidad única para estudiar los entierros.

Después de usar las fotografías para reconstruir los entierros en los dos sitios, los científicos observaron que los huesos de un esqueleto estaban “hiperflexionados”, es decir, los brazos y las piernas se habían movido más allá de sus límites naturales, lo que indicaba que el cuerpo había sido atado con ataduras ahora desintegradas que se apretaron después de la muerte del individuo.

Estudio forense de la momia más antigua del mundo.

Además, notaron que los huesos del esqueleto aún estaban articulados, o unidos y en su lugar, después del entierro, en particular los huesos muy pequeños de los pies, que generalmente se deshacen por completo cuando un cuerpo se descompone.

Tampoco hubo signos de que el suelo de la antigua tumba se hubiera movido a medida que el tejido blando del cuerpo se descomponía, un proceso que reduce el volumen del cuerpo, lo que hace que el sedimento circundante llene los vacíos que quedan, lo que sugiere que no hubo tal descomposición.

En conjunto, estos signos indican que el cuerpo había sido momificado después de la muerte; el individuo probablemente fue desecado deliberadamente y luego se hizo más pequeño progresivamente por el ajuste de las ataduras.

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal