5 mitos y conceptos erróneos sobre el café

El café es una de las bebidas psicoactivas más consumidas en el planeta. Casi todos los países, regiones y culturas tienen su propia forma única de preparar y consumir café. Pero no hay nada simple en una taza de café. 

Esos granos en su cocina son la suma total de una serie compleja de interacciones entre corporaciones internacionales, tostadores, transportistas, comercializadores, mayoristas e incluso los productores que ponen las semillas en el suelo.

A continuación te presentamos algunos de los mitos y conceptos erróneos más comunes sobre el café, para ayudarte a convertirte en un consumidor más informado de este elixir deliciosamente amargo. 

1.- El café no es un grano

El café no es un grano. ¡Es una semilla! Técnicamente, es el endospermo (hueso) de un tipo especial de baya, generalmente de la planta del café. Inicialmente, está envuelto en una fina fruta roja que se pela durante el proceso de limpieza. Luego es de un color verde plateado claro hasta que se tuesta.

Eso no significa que puedas plantar tus granos y cultivar tus propios cafetos. Los granos que molemos y elaboramos ya no se pueden sembrar debido al tostado. Incluso si lo fueran, pueden pasar años antes de que una planta de café madure lo suficiente como para producir las bayas que contienen el grano de café. Sin mencionar que Coffea arabica (el cultivo más popular) crece y prospera solo en unos pocos lugares del mundo. Es una pequeña planta exigente con necesidades climáticas muy particulares, lo que nos lleva al siguiente punto.

2.- El café europeo no es de Europa

Los granos de café no crecen en Europa. Crecen en América Central y del Sur, África Oriental y Occidental, la Península Arábiga, Asia y Hawái. Entonces, si está comprando café importado caro de Italia, Francia o cualquier lugar fuera de estas regiones, es probable que obtenga un café bastante malo (a menos que viva en Italia o Francia). Esto se debe a que el café de mejor sabor siempre se tuesta poco antes de consumirse. 

Si sus granos de café dicen que son de Etiopía, ahí es donde se cultivaron. Pero si la bolsa dice que son de algún lugar de Europa, probablemente signifique que el café se tostó allí, y eso es malo. El tueste resalta los sabores del café, pero esos compuestos de sabor comienzan a descomponerse poco después de que se tuestan. Es probable que el café tostado fuera de su localidad haya estado en un contenedor de transporte o en un avión de carga durante mucho tiempo. Entonces, cuando llega, todos esos sabores que hacen que el café sea tan sabroso en un café parisino se han degradado mucho. 

3.- Los asados ​​oscuros no tienen más cafeína

A menudo escuchamos que el café más oscuro es “más fuerte”, lo que significa que contiene más cafeína, y eso no es estrictamente cierto. Cuando el café verde entra en un tostador, literalmente se tuesta a diferentes niveles de cocción, al igual que su tostada de la mañana. 

Los tuestes rubios se encuentran entre los granos tostados más ligeros y, debido a que no pasan tanto tiempo cocinándose, en realidad contienen más compuestos de cafeína intactos que los granos tostados medio u oscuro. El calor acelera las interacciones químicas, lo que significa que también descompone los compuestos de cafeína. Por lo tanto, es lógico que cuanto más tiempo se tueste un grano de café, menos cafeína contendrá cuando se muele y se prepara. 

El café tostado oscuro tiene sabores más fuertes y audaces, pero no contiene más cafeína. Es posible que vea café tostado oscuro etiquetado como tostado francés o tostado expreso, pero eso solo significa que los granos probablemente se tuesten dos veces para obtener un sabor más rico y tostado. 

Un mini busto de mitos: no existe tal cosa como un grano de café expreso. El café para espresso es simplemente café viejo normal que se muele muy bien. El tueste espresso es un término de marketing.

4.- El café de Starbucks no se quema

Algunos aficionados al café desprecian el café de Starbucks debido a sus sabores típicamente tostados y ahumados, pero ese no es el resultado de que Starbucks haya manejado mal sus granos. Es una corporación de miles de millones de dólares y, como ocurre con todos los establecimientos de comida rápida, los objetivos de un tostador de café gigante son un poco diferentes de los de su tostador local. 

El café de Starbucks puede tener un sabor “quemado” porque los tuestes predeterminados que envía a cada una de sus tiendas suelen ser del lado más oscuro. No hay nada inherentemente de baja calidad o inferior a los tuestes oscuros. Un tueste oscuro puede ser tan bueno (o tan malo) como un tueste rubio o medio. Para Starbucks, un tueste oscuro es solo una forma más fácil de mantener un perfil de sabor consistente en cada ubicación de Starbucks. Al igual que con un McDonald’s, el objetivo no es ofrecer alta cocina sino un producto que sepa igual sin importar dónde lo compre.

Dicho esto, Starbucks (y otros cafés producidos en masa) son víctimas de los mismos problemas que hacen que comprar café tostado de otro país sea una mala idea. Debido a que produce granos de café a una escala tan grande, nunca se sabe cuánto tiempo estuvieron en un estante o qué tan lejos se tostaron. (Pero oye, dado que el café suele ser un ingrediente menor en las bebidas de Starbucks, es posible que no te importe).

5.- El descafeinado es bueno, en realidad

El café descafeinado es injustamente difamado. A menudo se asocia con bebedores de café y sabores de menor calidad que no son fanáticos del café “reales”. Ambas cosas son falsas. Eso es simple y simple control de acceso. 

Hay muchas razones para tomar café descafeinado. Es posible que tenga sensibilidad a la cafeína, o que simplemente disfrute el sabor del espresso después de una comida sin tener que pagar por ello dando vueltas en la cama toda la noche. 

Hay algunas formas diferentes de descafeinar el café, pero Swiss Water Process produce, en nuestra opinión, el mejor café descafeinado. Usando este proceso, los granos de café verde sin tostar se lavan de tal manera que gran parte del contenido de cafeína se extrae antes del tostado. El tostado reduce aún más el contenido. Extraer la cafeína de esta manera más suave conserva los sabores del grano de café. El proceso de dióxido de carbono también es bueno.

Otros métodos de descafeinado generalmente involucran solventes químicos que pueden afectar el sabor del café. Así que la próxima vez que compre descafeinado, asegúrese de revisar la bolsa y ver qué proceso de descafeinado utiliza. Debe decir “agua procesada” o algo similar.

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