Nuevo dientes de sable precedió 40 millones de años a los gatos

Nuevo dientes de sable precedió 40 millones de años a los gatos. Restos fósiles de uno de los primeros depredadores conocidos en desarrollar dientes de sable han sido excavados en un yacimiento fósil en California.

   Corresponden a una nueva variedad de Diegoaelurus, un carnívoro del tamaño de un gato montés que vivió hace unos 42 millones de años. Era mucho más pequeño que el comúnmente conocido Smilodon, o gato dientes de sable. Smilodon evolucionó aproximadamente 40 millones de años después de que Diegoaelurus se extinguiera, pero ambos animales eran depredadores hipercarnívoros con dientes de sable, lo que significa que sus dietas consistían casi en su totalidad en carne.

La criatura recién descrita, llamada Diegoaelurus vanvalkenburghae,  se conoce solo por una parte de la mandíbula inferior con algunos dientes adjuntos, pero los dientes nos brindan mucha información sobre este antiguo depredador.

“Algunos ancestros de los mamíferos tenían colmillos largos, pero Diegoaelurus y sus pocos parientes representan el primer acercamiento felino a una dieta de carne, con dientes de sable en el frente y dientes de tijera cortantes llamados carnassials en la parte posterior. Es una combinación potente que varios grupos de animales han evolucionado de forma independiente en los millones de años desde entonces”.

“Los fósiles de la Formación Santiago nos muestran una California boscosa y húmeda donde diminutos rinocerontes, tapires primitivos y extraños oreodontes herbívoros parecidos a ovejas pastaban bajo los árboles mientras primates y marsupiales inusuales se aferraban al dosel superior”, dice Poust.

“Esta riqueza de especies de presa habría sido una mezcla heterogénea para  Diegoaelurus , permitiéndole vivir la vida de un cazador especializado antes que la mayoría de los otros mamíferos”.

“Por ahora, este es el único fósil de  Diegoaelurus , lo que lo hace un poco solitario en la colección del Museo de San Diego, pero a medida que continuamos cavando más profundo, podríamos descubrir aún más amigos de dientes afilados.” 

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