¿Llueven diamantes en Saturno y Júpiter?

La investigación presentada por científicos en 2013 provocó años de fascinación con la idea de la lluvia de piedras preciosas.

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En 2013, dos científicos presentaron una investigación que ha capturado la imaginación de Internet desde entonces. Es fácil ver por qué.

Los investigadores Kevin Baines y Mona Delitsky en 2013 presentaron a colegas de la comunidad científica su creencia de que las atmósferas de Saturno y Júpiter hacen probable que esos planetas tengan diamantes lloviendo sobre ellos. Desde entonces, hemos visto una rotación regular de titulares como “Las tormentas eléctricas hacen que llueva diamantes sobre Saturno y Júpiter“.

Baines y Delitsky argumentaron la premisa en una presentación ante la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Denver, Colorado, en 2013. Así es como la revista científica Nature describió el proceso descrito por Baines y Delitsky:

En su escenario, un rayo golpea moléculas de metano en las atmósferas superiores de Saturno y Júpiter, liberando átomos de carbono. Luego, estos átomos se pegan entre sí, formando partículas más grandes de hollín de carbono, que la nave espacial Cassini pudo haber visto en nubes oscuras de tormenta en Saturno3. A medida que las partículas de hollín descienden lentamente a través de capas cada vez más densas de hidrógeno gaseoso y líquido hacia los núcleos rocosos de los planetas, experimentan presiones y temperaturas cada vez mayores. El hollín se comprime en grafito y luego en diamantes sólidos antes de alcanzar una temperatura de unos 8.000 °C, cuando el diamante se derrite, formando gotas de lluvia de diamantes líquidos, dicen.

Eso no quiere decir que el escenario propuesto no haya sido recibido con escepticismo, como lo describe National Geographic:

Pero el científico planetario William Hubbard, de la Universidad de Arizona, expresó su escepticismo sobre la química del carbono propuesta en este estudio. Piensa que la cantidad de hollín producido por las tormentas eléctricas de Saturno es demasiado pequeña para la producción de diamantes, y que lo más probable es que el hollín sea destruido por el aumento de la presión y la temperatura a medida que desciende a las capas más profundas de la atmósfera.

“El carbono pirolizado [descompuesto debido al calor] podría simplemente formar una solución con el hidrógeno, y no precipitarse [en diamantes]”, dijo Hubbard.

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