Estudio encuentra que los políticos suelen disfrutar de una vida mas larga que la población general

Los nuevos datos muestran que los políticos tienen una ventaja de supervivencia considerable sobre la población general, según información de 11 países y más de 57,500 políticos. En algunos países, esta ventaja de supervivencia está en el nivel más alto durante 150 años, y se descubrió que la esperanza de vida a los 45 años es alrededor de siete años más alta para los políticos en comparación con la población general en ciertos países.

En los últimos años, las mejoras en la esperanza de vida se han estancado en muchos países de altos ingresos, e incluso han disminuido en los grupos sociales más pobres. Se cree que esto refleja el aumento de las desigualdades, que la pandemia de COVID-19 ha aumentado aún más. Por ejemplo, las últimas cifras muestran que se espera que los hombres de las zonas más desfavorecidas de Inglaterra vivan casi 10 años menos que los de las zonas menos desfavorecidas, mientras que las mujeres de las mismas zonas pueden esperar vivir siete años menos.

Esto ha generado mucho interés sobre si ciertas ocupaciones de “élite” y alto estatus, como la política, están asociadas con una mejor salud. Sin embargo, hasta la fecha, los estudios que han comparado las tasas de mortalidad entre los políticos y las poblaciones a las que representan se han centrado típicamente en uno o unos pocos países. Hoy, un nuevo estudio dirigido por investigadores de Oxford Population Health ha publicado el análisis más completo hasta el momento, basado en datos de 11 países de altos ingresos.

El estudio recopiló información sobre políticos de Australia, Austria, Canadá, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. Para cada país, los datos estaban disponibles entre 1945 y 2014, sin embargo, el análisis completo osciló entre 1816 (Francia) y 2017.

El conjunto de datos combinado incluía a 57,561 políticos, de los cuales 40,637 habían muerto. La proporción de mujeres políticas osciló entre el 3 % (Francia y EE. UU.) y el 21 % (Alemania).

Cada político fue emparejado según su país, edad y género con los datos de mortalidad de la sección equivalente de la población nacional para ese período de tiempo. Luego, los investigadores compararon la cantidad de muertes entre los políticos cada año con la cantidad esperada en función de las tasas de mortalidad de la población.

Los investigadores también calcularon la diferencia en la esperanza de vida restante a la edad de 45 años entre los políticos y la población en general, para cada período de 10 años consecutivos.

El estudio encontró:

• Para casi todos los países, los políticos tenían tasas de mortalidad similares a las de la población general a finales del siglo XIX y principios del XX.

• A lo largo del siglo XX, las diferencias en las tasas de mortalidad se ampliaron significativamente en todos los países, de modo que los políticos tenían una ventaja de supervivencia cada vez mayor sobre la población en general.

• Hubo una variación considerable entre países en el alcance de esta ventaja de supervivencia. En los últimos años, por ejemplo, mientras que en Italia un miembro típico del público en general tenía 2,2 veces más probabilidades de morir en el próximo año que un político de la misma edad y sexo, en Nueva Zelanda tenían solo 1,2 veces más probabilidades.

• En varios países, la ventaja de supervivencia de los políticos está en su nivel más alto de los últimos 150 años, similar a la que se vio a mediados del siglo XIX.

• La diferencia en la esperanza de vida a los 45 años entre los políticos y la población en general también aumentó significativamente durante la segunda mitad del siglo XX. Actualmente, las diferencias en la esperanza de vida oscilan entre los 3 años en Suiza y los 7 años en EE. UU.

Algunos pueden sugerir que estas diferencias en la esperanza de vida pueden deberse a que los políticos suelen ganar salarios muy por encima del nivel medio de la población (en el Reino Unido, el salario básico anual de un parlamentario a partir del 1 de abril de 2022 es de 84 144 libras esterlinas). Sin embargo, según los investigadores, si bien esto puede ser parte de la razón, estos resultados sugieren que también deben estar en juego otros factores. Esto se debe a que la desigualdad de ingresos (medida por la proporción del ingreso total que pertenece a los más ricos de la sociedad) comenzó a aumentar en la década de 1980, pero las diferencias en la esperanza de vida comenzaron a ampliarse mucho antes, antes de la década de 1940.

También es posible que la introducción de nuevos métodos de campaña (incluida la transmisión televisiva y las redes sociales) cambiara el tipo de persona que se convertía en político y que esto tuviera un impacto en las tendencias de la esperanza de vida.

Los investigadores agregan que debido a que el estudio se centró en países de altos ingresos, es posible que los resultados no se puedan generalizar a países de bajos y medianos ingresos.

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