Los camarones mantis pueden ver el cáncer y los científicos han emulado su capacidad con una cámara


Científicos de la Universidad de Queensland en Australia han descubierto una habilidad muy útil del camarón mantis, estas criaturas marinas son capaces de ver una variedad de tipos de cáncer dentro de nuestros cuerpos. Y ahora han replicado su capacidad en una cámara que podría llegar a ser puesta en un teléfono inteligente.

Los camarones Mantis pueden ver el cáncer, y la actividad de las neuronas, debido a que tienen ojos únicos, conocidos como ojos compuestos. Este tipo de ojo está muy sintonizado para detectar la luz polarizada, un tipo de luz que refleja de manera diferente los diferentes tipos de tejidos, incluyendo el tejido canceroso o saludable.

Vemos color con tonalidades y matices, y los objetos con contraste por ejemplo una manzana roja en el árbol verde, pero nuestra investigación revela que un número de animales utilizan la luz polarizada para detectar y discriminar entre los objetos.

Su equipo junto con colaboradores internacionales han trabajado en crear una cámara para replicar esta capacidad, con el tiempo esperan que podrían conducir a cámaras de teléfonos inteligentes que permitan a las personas para escanear su cuerpo para detectar cáncer en el hogar.

“La cámara que hemos desarrollado en estrecha colaboración con científicos estadounidenses y británicos graba vídeo y podría proporcionar información inmediata sobre la detección del cáncer y la supervisión de la actividad de las células nerviosas expuestas”, dijo Marshall.

Lo hicieron mediante la revelación de que el ojo compuesto de la galera contiene grupos de células fotoeléctricas llamados omatidia. Cada uno de éstos ommatidium tiene delgadas micro-vellosidades que pueden filtrar la luz polarizada, así como los receptores sensibles a la luz.

Para imitar esta habilidad en la cámara, los científicos utilizaron nanocables de aluminio para replicar las microvellosidades de polarización de filtrado, y se colocan éstos en la parte superior de fotodiodos, que convierten la luz en corriente eléctrica.

Convierte los mensajes invisibles en colores que son visibles para nuestro sistema visual.

Mientras que los sistemas de formación de imágenes actuales ya utilizan la luz polarizada para detectar el cáncer, existen limitaciones para el tamaño de los tumores que pueden detectar, y requieren equipos de gran tamaño. Al replicar los ojos de camarón mantis, los científicos esperan mejorar nuestra tecnología hasta el punto en el que podría incluirse en un smartphone. Esto reduciría la necesidad de métodos de detección de cáncer más invasivos, tales como biopsias, y podría ayudar a detectar el cáncer temprano.
Sorprendentemente, los sensores desarrollados por el equipo de la Universidad de Queensland ya se han utilizado para “ver” la actividad de las neuronas en el interior de un cerebro en tiempo real, así como proporcionar el diagnóstico precoz de los tejidos cancerosos en ratones.

En el siguiente video podemos escuchar al Profesor Justin Marshall de Queensland Brain Institute hablando sobre el tema.


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