VIDEO: Por primera ocasión capturan en cámara al dragón marino rubí


Un tipo de dragón marino conocido sólo por especímenes en el museo se ha sido visto en la vida salvaje por primera vez en aguas profundas de Australia Occidental.

Los investigadores de la Universidad de Australia Occidental, el Museo de Australia Occidental y la Institución Scripps de Oceanografía utilizaron un mini-vehículo operado remotamente en aguas de más de 50 metros de profundidad cerca del archipiélago de Recherche, cerca del Esperance.

Se observaron dos dragones marinos de rubí durante casi 30 minutos, descubriendo nuevos detalles sobre su anatomía, hábitat y comportamiento.

Aquí está el metraje:

 

Este último descubrimiento confirma que los dragones marinos rubí carecen de apéndices ornamentales parecidos a las hojas, una característica que los científicos habían considerado como características distintivas basadas en las dos especies conocidas de dragones marinos la común y frondosas. Ambos usan sus apéndices frondosos como camuflaje en algas marinas y praderas donde tienden a vivir.

El año pasado, los biólogos marinos de Scripps Oceanography, Josefin Stiller y Greg Rouse, y Nerida Wilson, de Australia Occidental, describieron al dragón marino de rubí con unos ejemplares preservados que erróneamente habían sido identificados como dragones marinos comunes, uno de los cuales fue recogido hace casi 100 años.

Los investigadores creen que el dragón marino rubí perdió sus apéndices a través de la evolución y que su color rojo actúa como un camuflaje en las aguas más profundas, poco iluminadas donde vive.

Nerida Wilson de UWA y el Museo de Australia Occidental dice que hay tantos descubrimientos todavía esperando en el sur de Australia Occidental. “Australia Occidental tiene una gama tan diversa de hábitats, y cada uno merece atención”.


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