Solsticio de invierno: todo lo que debes saber sobre el día mas corto del año

Para la mayoría de nosotros en el hemisferio norte, la caída de la temperatura en las últimas semanas se ha hecho evidente; las mañanas heladas y el aire frío están a la orden del día. Marcando el primer día del invierno astronómico, el solsticio de invierno reclama ser el día más corto del año, pero también es la fecha después de la cual el Sol comienza a regresar.

Pero, ¿cuándo es exactamente el solsticio de invierno? ¿Y cómo afecta a las distintas latitudes? Siga leyendo para obtener respuestas a esto y más.

¿Cuándo es el solsticio de invierno en 2022?

El solsticio de invierno es el miércoles 21 de diciembre de 2022. Marca el primer día del invierno astronómico, y la hora exacta del solsticio será a las 21:47 GMT . Esto difiere del invierno meteorológico, que siempre comienza el 1 de diciembre de cada año.

Hay dos solsticios cada año, uno en diciembre y otro en junio.

¿Qué es el solsticio de invierno?

El solsticio de invierno es cuando el Sol alcanza su punto más bajo en el cielo, y en el hemisferio norte, eso resulta en el día más corto del año. No es algo que puedas ver, como una lluvia de meteoritos o un planeta en oposición, sino un evento que ocurre.

Los solsticios (y los equinoccios) son el resultado de la interacción entre la inclinación de la Tierra y su órbita alrededor del Sol.

Durante el solsticio de invierno, el hemisferio norte se inclina más lejos del Sol, lo que hace que alcance su punto más bajo visualmente en el cielo. Para nosotros aquí en la Tierra, esto significa que se necesita la menor cantidad de tiempo para cruzar el cielo, por lo que tenemos el día más corto (y la noche más larga) del año. Después del solsticio de invierno, los días comienzan a ser más largos y las noches más cortas.

Si la Tierra no estuviera inclinada, el Sol permanecería directamente sobre el ecuador de la Tierra durante todo el año, y las estaciones como las conocemos, no existirían, aunque podemos tener ‘zonas climáticas’.

Cómo afecta el solsticio de diciembre a los polos

Los círculos polares ártico y antártico están ubicados a 66,5 grados norte y 66,5 grados sur, respectivamente. La latitud del círculo polar ártico es esencialmente la línea por encima de la cual el Sol nunca sale en el solsticio de diciembre, lo que resulta en 24 horas de oscuridad.

A medida que te acercas al polo norte, te acercas al punto de la Tierra que está más inclinado alejándose del Sol. El solsticio de invierno es la época más oscura del año para el polo norte, y durante estos meses de invierno, el Sol no sale desde mediados de noviembre hasta finales de enero, amortiguado por un período de crepúsculo a ambos lados.

Lo contrario es cierto para el solsticio de junio. En el Ártico, el Sol está sobre (o sobre) el horizonte a medianoche, lo que le valió el apodo popular de “la tierra del Sol de medianoche”.

¿Dónde está el Sol durante el solsticio?

Durante el solsticio de invierno, el Sol se encuentra en su punto más al sur del ecuador celeste y permanece casi en la misma declinación durante unas dos semanas. Esta es la razón por la que el Sol aparece bajo en el cielo del sur, visto desde el hemisferio norte, y alto en el cielo del norte, visto desde el hemisferio sur (donde es verano).

Durante el solsticio de invierno, el Sol está directamente sobre el Trópico de Capricornio, una línea de latitud que rodea la Tierra a aproximadamente 23,5 grados al sur del ecuador. Para usar los términos correctos, por lo tanto, la declinación del Sol es de -23,5 grados y su ascensión recta es de 18 horas.

Si le gusta tomar fotos de su sombra, marque sus calendarios: el sol del mediodía en el día del solsticio de invierno proyectará largas sombras, si la nubosidad lo permite.

¿Cuál es la diferencia entre un solsticio y un equinoccio?

Piense en los solsticios y los equinoccios como opuestos, siendo la diferencia entre ellos la cantidad de horas de luz del día que recibimos en la Tierra. Los dos solsticios de diciembre y junio marcan los días más cortos (solsticio de invierno) y más largos (solsticio de verano) del año, mientras que, en los dos equinoccios, los días y las noches tienen casi la misma duración.

Durante el solsticio de invierno, el hemisferio norte alcanza su máxima inclinación alejándose del Sol, por lo que el Sol aparece en su punto más bajo en el cielo, dándonos el día más corto del año.

Durante el solsticio de verano, el hemisferio norte está en su máxima inclinación hacia el Sol, por lo que el Sol aparece en su punto más alto en el cielo, lo que resulta en el día más largo del año. Sin embargo, durante los equinoccios, el Sol se encuentra en medio de los dos solsticios y se ubica directamente sobre el ecuador de la Tierra.

Fechas y horas de los solsticios de invierno, GMT:

  • 2022: 21 de diciembre, 21:48
  • 2023: 22 de diciembre, 3:28 a. m.
  • 2024: 21 de diciembre, 9:20 a. m.
  • 2025: 21 de diciembre, 15:03
  • 2026: 21 de diciembre, 20:50
  • 2027: 22 de diciembre, 2:43 a. m.
  • 2028: 21 de diciembre, 8:20 a. m.
  • 2029: 21 de diciembre, 14:14
  • 2030: 21 de diciembre, 20:09

¡Feliz solsticio de Invierno! ¿Qué tiene que ver Stonehenge con esto?

El solsticio de invierno es una de las celebraciones invernales más antiguas que se conocen. No solo marca el cambio de las estaciones, sino que marca el final de las largas noches de invierno.

Aunque Stonehenge es uno de los monumentos prehistóricos más famosos del mundo, se sabe muy poco sobre estos antiguos monolitos. Sin embargo, se han convertido en sinónimo de los solsticios, y es difícil evitar las noticias de multitudes de personas que acuden en masa al monumento a mediados de invierno y verano. Pero tienen buenas razones, y lo han hecho durante milenios.

La mayoría de los arqueólogos creen que Stonehenge fue erigido como un calendario astronómico gigante, ya que las piedras erguidas están orientadas hacia el Sol naciente y poniente en los solsticios. Sin embargo, existe cierto debate sobre si se construyeron originalmente para un solsticio específico o para ambos.

En el solsticio de invierno, el Sol se habría puesto entre dos montantes, sin embargo, el efecto se pierde un poco hoy en día, ya que una de estas piedras se ha caído. El análisis láser de estas piedras ha revelado que fueron moldeadas cuidadosamente con piedras de martillo, creando lados verticales que enmarcaban perfectamente el movimiento del Sol.

Este año, debido a que el momento exacto del solsticio ocurre a las 9:48 p. m. del 21 de diciembre (es decir, después de que se haya puesto el sol), el solsticio de invierno se celebrará al amanecer del 22 de diciembre.


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