Las abejas ‘cuentan’ de izquierda a derecha, según un estudio

Las abejas ordenan números en tamaño creciente de izquierda a derecha, según ha demostrado un estudio por primera vez, lo que respalda la teoría muy debatida de que esta dirección es inherente a todos los animales, incluidos los humanos.

La investigación occidental ha encontrado que incluso antes de que los niños aprendan a contar, comienzan a organizar cantidades crecientes de izquierda a derecha en lo que se ha llamado la “línea numérica mental”.

Sin embargo, se ha encontrado la dirección opuesta en personas de culturas que usan una escritura árabe que se lee de derecha a izquierda.

El profesor del Centro de Investigación sobre Cognición Animal de la Universidad Paul Sabatier en Toulouse, Francia, Martin Giurfa dijo:

“El tema aún se debate entre quienes piensan que la línea numérica mental tiene un carácter innato y quienes dicen que es cultural”.

Ha habido evidencia reciente de que los bebés recién nacidos y algunos animales vertebrados, incluidos los primates, organizan los números de izquierda a derecha.

Giurfa dirigió un estudio , publicado la semana pasada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), con el objetivo de averiguar si lo mismo es cierto para los insectos, a través de un experimento con abejas.

Martin Giurfa dijo:

“Ya se ha demostrado que las abejas pueden contar, al menos hasta cinco”.

También procesan la información de manera diferente en los dos hemisferios de sus cerebros, agregó. Este rasgo que parecen compartir con los humanos, y se cree que es una posible razón de la existencia de la “línea numérica mental”, dijo Giurfa.

Para el experimento, los investigadores hicieron que abejas individuales volaran dentro de una caja de madera.

Luego se usó agua azucarada para atraer a las abejas a seleccionar una imagen que mostraba una serie de elementos adheridos a las paredes de la caja.

La cantidad de elementos se mantuvo igual para cada abeja individual, pero varió aleatoriamente en el grupo, entre uno, tres o cinco, y en términos de formas: círculos, cuadrados o triángulos.

Una vez que las abejas fueron entrenadas para volar hacia su número determinado de artículos, los investigadores las quitaron y colocaron otro número de artículos en los otros lados de la pared de las cajas, dejando el medio en blanco.

Luego quitaron la recompensa de agua azucarada y observaron en qué dirección se fueron las abejas.

Como ejemplo, el 80% de las abejas que fueron entrenadas para seleccionar los tres elementos se dirigieron hacia la izquierda cuando se les ofreció solo un elemento en cada lado, y se dirigieron hacia la derecha cuando se les ofrecieron cinco elementos en cada lado.

Y las abejas entrenadas para ir por el número uno fueron a la derecha por el número tres, mientras que las abejas que apuntaban al cinco fueron a la izquierda por el tres.

Entonces, si los animales de hecho piensan en números de izquierda a derecha, ¿por qué esto no es cierto para todos los humanos? Giurfa dijo que era más complicado que elegir directamente entre la naturaleza y la crianza.

Incluso si la línea numérica mental “es innata, la cultura aún puede modificarla, incluso revertirla, o por el contrario acentuarla”.

Las abejas, por otro lado, tienen que apegarse a lo que dicta la naturaleza.

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