Hallan en nuestro genoma dos ‘virus fósiles’ de la era de los dinosaurios

Los científicos han descubierto un virus antiguo en un área inesperada, que se remonta a la época de los dinosaurios. Se esconde en el ADN humano a plena luz del día, explica Aris Katzourakis de la Universidad de Oxford. Cada persona viva tiene dos copias de un virus extinto hace mucho tiempo.

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Profesor Aris Karzourakis

Los virus que nos infectan con todo, desde Covid-19 hasta el resfriado común, son muy diferentes de los que nos infectan ahora. Los retrovirus, que insertan proactivamente réplicas de ADN de sus genes de ARN en el genoma de las células que infectan, son los tipos más comunes de virus modernos. Entre el 5% y el 10% del genoma humano está formado por ADN basura de retrovirus.

El virus Maverick no ha infectado a los mamíferos durante millones de años.

Los virus fósiles recién descubiertos son miembros de una antigua categoría de virus de ADN identificados por los científicos como MavericksAnteriormente se han encontrado rastros de Mavericks prehistóricos en peces, anfibios y reptiles, pero el único otro caso conocido de ADN de Maverick en mamíferos es un depósito que probablemente estaba contaminado por peces. Sin embargo, estos viejos remanentes virales siempre estuvieron ahí.

Katzourakis, junto con su coautor José Gabriel Nino Barreat, afirman que uno de los virus Maverick se integró en el genoma de uno de nuestros antepasados ​​​​antiguos al menos 105 millones de años, en un artículo reciente que informa del hallazgo. También estiman que la edad del ancestro viral es de aproximadamente 268 años [millones de años].

Los resultados respaldan algunas de las primeras integraciones virales en genes humanos y arrojan luz sobre las primeras interacciones virales con progenitores de mamíferos.

“No hay muchos virus no retrovirales en nuestro genoma”, dijo Katzourakis a New Scientist. “Es el único virus TBEN en el genoma humano que conocemos, y ciertamente es la inserción no retroviral más antigua en nuestros genomas”.

 

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