Primeros animales Híbridos creados con Bioingeniería descubiertos en la antigua Mesopotamia

Los mesopotámicos usaban híbridos de burros domesticados y asnos salvajes para tirar de sus carros de guerra hace 4.500 años, al menos 500 años antes de que se criaran caballos para ese propósito, revela un nuevo estudio.

Desde mulas hasta ligres, la lista de animales híbridos hechos por humanos es larga. Y, resulta, antiguo.

esqueletos fosilizados de cuatro kungas acostados uno al lado del otro

Conoce al kunga, el primer animal híbrido conocido criado por personas. El antiguo equino de Siria-Mesopotamia existió hace unos 4.500 años y era un cruce entre un burro y un hemipo, un tipo de asno salvaje asiático, informan los investigadores el 14 de enero en Science Advances .

Los caballos no aparecieron en esta región de Asia hasta hace 4.000 años, siglos después de su domesticación en RusiaPero docenas de esqueletos equinos fueron encontrados a principios de la década de 2000 de un complejo funerario real que data del 2600 a. C. en Umm el-Marra, en el norte de Siria. Los animales, cuyas características físicas no coinciden con ninguna especie equina conocida, parecen ser “kungas”, animales parecidos a caballos que se ven en obras de arte y se mencionan en tablillas de arcilla que preceden a los caballos por siglos. 

Asno sirio  salvaje o hemipo - Equus hemionus hemippu 1915. Zoológico de Viena

Eran muy valorados, muy caros”, dice la paleogenética Eva-Maria Geigl del Institut Jacques Monod de París.

Conociendo más acerca del kunga

Geigl y sus colegas analizaron el genoma de una kunga, o libro de instrucciones genéticas, y lo compararon con los de caballos, burros y asnos salvajes asiáticos, incluido el hemipo ( Equus hemionus hemippus ), que se extinguió desde 1929. La madre de la kunga era una burra. y su padre un hemipo, lo que la convierte en la evidencia más antigua de que los humanos crearon animales híbridos. Una mula del 1000 a. C. en Anatolia reportada por el mismo grupo de investigación en 2020 es el siguiente híbrido más antiguo .

Geigl cree que los kungas se crearon para la guerra, ya que podían tirar de carros. Incluir a los burros en situaciones peligrosas era difícil, dice, y ningún asno salvaje asiático podía ser domesticado. Pero un híbrido podría haber tenido las características que buscaba la gente.

Escena de mosaico de un artefacto sumerio, que muestra kungas tirando de vagones

 

El coautor E. Andrew Bennett, un paleogenético ahora en la Academia de Ciencias de China en Beijing, compara los kungas con “máquinas de guerra de bioingeniería“. Pero con el enigma de cómo se hicieron los kungas resuelto un siglo después de que muriera el último hemipo, “es imposible volver a hacer estos animales”.

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