Este hongo atrae a las moscas para aparearse con cadáveres zombificados

Se ha descubierto que un hongo que crece dentro de las moscas hembra, controla su comportamiento y luego explota fuera de su abdomen es peor de lo que todos pensaban, gracias a una nueva investigación.

Entomophthora muscae, que se traduce satisfactoriamente como ” destructor de moscas “, es un hongo que infecta a las moscas domésticas y de la fruta, entre otras especies. Después de que una mosca ha recogido las esporas del hongo, se comporta como lo haría normalmente durante unos días, aunque esos días ahora están contados. El hongo crece en su interior, se alimenta de sus entrañas y se apodera de su sistema nervioso.

Cuatro o cinco días después de la entrada de las esporas, la mosca comienza a comportarse de manera extraña. Sube a un punto alto en lo que se llama comportamiento de “cumbre“, pegándose en su lugar con líquido de su boca. Una vez posado, comienza a temblar. 

Recuerda que puedes activar la traducción automática de los videos, si tienes alguna duda puedes ver aquí. 

La mosca finalmente extiende sus alas hacia arriba antes de morir y permanecer en esta extraña posición. Esto es cuando el hongo comienza a salir del abdomen de la mosca. Por alguna razón, el extraño hongo, más que hacer honor a su apodo, solo mata al anochecer. 

Al levantarse alto, las esporas pueden propagarse, pero las alas en posición vertical también tienen su ventaja. Las moscas macho se aparean con el cadáver, atraídas por señales químicas conocidas como sesquiterpenos , y se infectan en el proceso.

El entomólogo retirado de UC Riverside, Brad Mullens dijo:

“Creo que las hembras gordas son especialmente atractivas para los machos”

“Si sus pequeños cerebros pudieran comprenderlo, vivirían con miedo”.

Entonces, ¿cómo empeoran estas criaturas? Bueno, una nueva investigación de la Universidad de Copenhague descubrió que esta necrofilia inducida por químicos se vuelve más irresistible a medida que el cadáver se pudre. 

El angustioso estudio comparó el comportamiento de las moscas macho alrededor de cadáveres femeninos infectados y no infectados. Los machos tenían más probabilidades de aparearse con las hembras en descomposición, que por supuesto habían sido dispuestas por el hongo para que pareciera ser receptivas al apareamiento. Esto solo empeoraba cuanto más tiempo llevaban muertas las hembras.

El autor principal Henrik H. De Fine Licht dijo en un comunicado de prensa:

“Vemos que cuanto más tiempo ha estado muerta una mosca hembra, más atractiva se vuelve para los machos. Esto se debe a que la cantidad de esporas de hongos aumenta con el tiempo, lo que mejora las fragancias seductoras”.

En el estudio, el 15 por ciento de los machos se aparearon con los cadáveres de las hembras infectadas entre 3 y 8 horas después de la muerte. Esto aumentó al 73 por ciento 25-30 horas después de la muerte. Además del valor obvio del estudio (aprender sobre hongos grotescos), la investigación tiene aplicaciones prácticas.

Licht dijo:

“Las moscas son bastante antihigiénicas y pueden enfermar a humanos y animales al propagar la bacteria coli y cualquier enfermedad que transmitan. Por lo tanto, existe un incentivo para limitar las poblaciones de moscas domésticas, por ejemplo, en áreas donde se producen alimentos”.

“Aquí es donde el hongo Entomophthora muscae puede resultar útil. Podríamos usar estas mismas fragancias fúngicas como un control biológico de plagas que atraiga a los machos sanos a una trampa para moscas en lugar de un cadáver”.

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal