Cazador de fósiles encuentra espina dorsal de dinosaurio de 180,000,000 de años de antigüedad

Un coleccionista de fósiles ha descubierto una sección perfectamente conservada de la columna vertebral perteneciente a un dinosaurio que vivió en la Tierra hace 180 millones de años.

Joe Thompson estaba buscando en una cantera cerca de los Cotswolds cuando encontró tres vértebras de un Ophthalmosaurus Ichthyosaur en perfectas condiciones.

La criatura parecida a un delfín solía nadar en los mares de América del Norte y Europa durante el período Jurásico. La bestia prehistórica, que en griego significa “lagarto ojo” y pesaba hasta dos toneladas, se extinguió hace unos 145 millones de años.

Joe, de 20 años, de Lymington, Hampshire, se encontró con el raro hallazgo en una de sus frecuentes búsquedas en el área y supo de inmediato que había encontrado algo especial.

Hablando sobre el descubrimiento, dijo:

“Hago búsquedas regulares de fósiles en todo el país en diferentes lugares y encontré esto en una gran cantera al norte de Swindon, cerca de los Cotswolds”.

“Estaba caminando por el borde mirando por dónde habrían estado conduciendo los grandes camiones. Estaba caminando y encontré estas tres hermosas vértebras de Opthalmosaurus que grabé en video.

“Lo que tienen de especial es que están realmente bien conservados en comparación con muchas otras cosas que puedes conseguir. Supe de inmediato que era un reptil marino y que era un ictiosaurio, pero no sabía de qué tipo”.

Después de llevárselo, Joe verificó su descubrimiento con expertos que pudieron identificar el fósil.

Joe, que estudia paleontología y evolución en la Universidad de Bristol, admitió que fue una gran sorpresa encontrar los restos en tan buenas condiciones.

Joe dijo:

“Este tipo de vértebras se pueden encontrar en ciertos lugares del Reino Unido, pero encontrarlas tan bien conservadas y de tan alta calidad es muy raro”.

“Mantengo muchos de mis fósiles en una colección en exhibición, pero he encontrado algunos que son bastante importantes científicamente y están en museos en este momento”.

“Tengo algunos contactos en la universidad donde estoy estudiando, así que los identifiqué allí, lo cual es genial”.

Joe, que busca al menos una vez a la semana, se ha convertido en una mini estrella de las redes sociales desde que comenzó a compartir sus hallazgos con la comunidad de fósiles el año pasado.

Comenzó a coleccionar cuando era un niño pequeño y ahora mantiene informados regularmente a sus seguidores sobre cualquier descubrimiento raro.

“Me interesó el hobby desde que tenía unos cuatro o cinco años cuando mis padres me llevaban a la playa y desde entonces me ha interesado por completo”.

“Es tan emocionante cuando encuentras algo tan antiguo e interesante que nadie ha visto antes, es increíble para mí”.

“Es genial compartirlo con la gente en las redes sociales. Toda la comunidad que lo rodea es increíble y realmente les gusta lo que estoy haciendo”.

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