Esqueleto revela la cirugía mas antigua del mundo hace 31,000 años

Un esqueleto descubierto en un rincón remoto de Borneo reescribe la historia de la medicina antigua y demuestra que la cirugía de amputación se llevó a cabo con éxito hace unos 31.000 años, dijeron científicos.

Anteriormente, la amputación más antigua conocida involucró un esqueleto de 7000 años encontrado en Francia, y los expertos creían que tales operaciones solo surgían en sociedades agrícolas asentadas.

El hallazgo también sugiere que los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra que vivían en lo que ahora es la provincia de Kalimantan Oriental en Indonesia tenían un conocimiento médico sofisticado de anatomía y tratamiento de heridas.

El investigador de la Universidad Griffith de Australia, quien dirigió el trabajo, Tim Maloney dijo:

“Reescribe nuestra comprensión del desarrollo de este conocimiento médico”.

El esqueleto fue descubierto en 2020 en la imponente cueva de Liang Tebo, conocida por sus pinturas murales que datan de hace 40,000 años.

Rodeados de murciélagos, golondrinas de mar y vencejos, e interrumpidos por escorpiones ocasionales, los científicos retiraron minuciosamente los sedimentos para revelar un esqueleto asombrosamente bien conservado.

Solo le faltaba una característica notable: el tobillo y el pie izquierdos.

La base del hueso restante de la pierna tenía una forma sorprendente, con un nuevo crecimiento nudoso sobre una fractura aparentemente limpia, lo que indica fuertemente que el tobillo y el pie fueron removidos deliberadamente.

Tim Maloney dijo:

“Es muy limpio y oblicuo, en realidad se puede ver la superficie y la forma de la incisión a través del hueso”.

Otras explicaciones, como el ataque de un animal, una lesión por aplastamiento o una caída, habrían creado fracturas óseas y curaciones diferentes a las que se ven en la pierna del esqueleto.

Un diente y el sedimento circundante mostraron que el esqueleto tiene al menos 31,000 años y pertenece a una persona que murió alrededor de los 20 años.

A pesar del increíble trauma de la amputación, parecen haber sobrevivido de seis a nueve años después de la operación, según el nuevo crecimiento en el hueso de la pierna, y no sufrieron ninguna infección postoperatoria importante.

 El equipo de investigación escribió en un artículo publicado:

Eso sugiere “un conocimiento detallado de la anatomía de las extremidades y de los sistemas muscular y vascular”.

“La enfermería y los cuidados postoperatorios intensivos habrían sido vitales… la herida se habría limpiado, vendado y desinfectado con regularidad”.

Los seres humanos se han estado operando unos a otros durante siglos, arrancándose dientes y perforando agujeros en el cráneo en un proceso llamado trepanación.

Pero la amputación es tan compleja que en Occidente solo se convirtió en una operación a la que la gente podía razonablemente esperar sobrevivir hace aproximadamente un siglo.

El ejemplo anterior más antiguo fue un esqueleto con antebrazo de 7,000 años de antigüedad encontrado en Francia en 2010.

Parecía confirmar que los humanos solo desarrollaron una cirugía sofisticada después de establecerse en sociedades agrícolas, libres de la rutina diaria de cazar alimentos.

Pero el hallazgo de Borneo demuestra que los cazadores-recolectores también podían sortear los desafíos de la cirugía, y lo hicieron al menos 24,000 años antes de lo que se pensaba.

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