El origen de la peste negra finalmente se encuentra en las bacterias de las tumbas de Kirguistán

El estudio pone fin a un misterio de 700 años sobre los orígenes del brote de peste bubónica que asoló Gran Bretaña y Europa durante cientos de años.

Excavación del sitio de KaraDjigach, en el valle Chu de Kirguistán. 
(AS Leybin, agosto de 1886)

El ADN antiguo de víctimas de la peste bubónica enterradas en cementerios en la antigua ruta comercial de la Ruta de la Seda en Asia Central ha ayudado a resolver un misterio perdurable, identificando un área en el norte de Kirguistán como el punto de lanzamiento de la Peste Negra que mató a decenas de personas. millones de personas a mediados del siglo XIV.

Los investigadores dijeron el miércoles que recuperaron rastros antiguos de ADN de la bacteria de la plaga Yersinia pestis de los dientes de tres mujeres enterradas en una comunidad cristiana nestoriana medieval en el valle de Chu cerca del lago Issyk Kul en las estribaciones de las montañas Tian Shan que perecieron en 1338-1339. . Las primeras muertes documentadas en otros lugares de la pandemia fueron en 1346.

La reconstrucción del genoma del patógeno mostró que esta cepa no solo dio origen a la que causó la Peste Negra que asoló Europa, Asia, Medio Oriente y África del Norte, sino también a la mayoría de las cepas de peste que existen en la actualidad.

“Nuestro hallazgo de que la Peste Negra se originó en Asia Central en la década de 1330 pone fin a debates de siglos de antigüedad“, dijo el historiador Philip Slavin de la Universidad de Stirling en Escocia, coautor del estudio publicado en la revista Nature .

La Ruta de la Seda era una ruta terrestre para las caravanas que transportaban una panoplia de mercancías desde China a través de las suntuosas ciudades de Asia Central hasta puntos que incluían la capital bizantina, Constantinopla y Persia. También puede haber servido como conducto de muerte si el patógeno se subiera a las caravanas.

“Ha habido una serie de hipótesis diferentes que sugieren que la pandemia puede haberse originado en el este de Asia, específicamente en China, en Asia central, en la India, o incluso cerca de donde se documentaron los primeros brotes en 1346 en las regiones del Mar Negro y el Mar Caspio. ”, dijo la arqueogenética y autora principal del estudio, Maria Spyrou, de la Universidad de Tübingen en Alemania.

“Sabemos que el comercio fue probablemente un factor determinante para la dispersión de la peste en Europa durante el comienzo de la Peste Negra. Es razonable suponer que procesos similares determinaron la propagación de la enfermedad desde Asia Central hasta el Mar Negro entre 1338 y 1346. ”, agregó Spyrou.

Los orígenes de la pandemia son muy discutidos, como lo demuestra el debate sobre el surgimiento de la actual pandemia de COVID-19.

La Peste Negra fue la pandemia más mortífera registrada. Es posible que haya matado entre el 50% y el 60% de la población en partes de Europa occidental y el 50% en el Medio Oriente, lo que se combinó entre 50 y 60 millones de muertes, dijo Slavin. Un “número inexplicable” de personas también murió en el Cáucaso, Irán y Asia Central, agregó Slavin.

“Ya en la época medieval vemos la alta movilidad y la rápida propagación de un patógeno humano”, dijo el arqueogenético y coautor del estudio Johannes Krause, director del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania. “No debemos subestimar el potencial de los patógenos para propagarse por todo el mundo desde lugares bastante remotos, probablemente debido a un evento zoonótico”, una enfermedad infecciosa que salta de los animales a las personas.

Los investigadores analizaron los dientes, una rica fuente de ADN, de siete personas enterradas en los cementerios de las comunidades llamadas Burana y Kara-Djigach, y obtuvieron ADN de la plaga de tres en Kara-Djigach.

Los cementerios, excavados en el siglo XIX, incluían lápidas que atribuían las muertes a “pestilencia” en lengua siríaca. Objetos como perlas, monedas y ropa de lugares lejanos indicaban que los pueblos estaban involucrados en el comercio internacional, tal vez ofreciendo servicios de parada y descanso para caravanas de larga distancia.

La peste bubónica, intratable en ese momento pero ahora curable con antibióticos, provocó la inflamación de los ganglios linfáticos con sangre y pus, y la infección se propagó a la sangre y los pulmones.

En Europa, se transmitió principalmente a través de picaduras de pulgas en ratas infectadas. La pandemia se originó en roedores salvajes, probablemente marmotas, un tipo de ardilla terrestre, dijo Slavin. Los roedores que acompañaban a las caravanas pueden haber ayudado a propagarlo, pero otros mecanismos de transmisión pueden haber incluido pulgas y piojos humanos.

“Descubrimos que los parientes vivos más cercanos de esa cepa de Y. pestis que dio lugar a la Peste Negra todavía se encuentran en las marmotas en esa región hoy“, dijo Krause.

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