Descubrieron por casualidad una cueva con cristales super gigantes llamada Naica

Descubiertas por casualidad, las cuevas secretas de cristal mexicano son lo suficientemente grandes como para conducir un automóvil.

La mina Naica del estado mexicano de Chihuahua, es una mina en funcionamiento que es mejor conocida por sus extraordinarios cristales de selenita. Ubicada en Naica en el municipio de Saucillo, la Mina Naica es una mina de plomo, zinc y plata operada por Industrias Peñoles, el productor de plomo más grande de México.
Las cavernas descubiertas durante las operaciones mineras contienen cristales de selenita (yeso) de hasta 4 pies (1,2 m) de diámetro y 50 pies (15 m) de largo.
Giant Crystals of Naica – Naica, Mexico - Atlas Obscura

Formación de los cristales

Naica se encuentra sobre una falla antigua y hay una cámara de magma subterránea debajo de la cueva. El magma calentó el agua subterránea y se saturó de minerales, incluidas grandes cantidades de yeso.
El espacio hueco de la cueva se llenó con esta agua caliente rica en minerales y permaneció lleno durante unos 500.000 años. Durante este tiempo, la temperatura del agua se mantuvo muy estable por encima de los 50 °C (122 °F). Esto permitió que los cristales se formaran y crecieran a tamaños inmensos.

¿Cómo llegaron los cristales a proporciones tan superheroicas?

En el nuevo número de la revista Geology , García-Ruiz informa que durante milenios los cristales prosperaron en el entorno natural extremadamente raro y estable de la cueva. Las temperaturas rondaron constantemente los 58 grados centígrados (136 grados Fahrenheit) y la cueva estaba llena de agua rica en minerales que impulsaba el crecimiento de los cristales.
Naica's crystal cave captivates chemists

Las operaciones mineras modernas expusieron la maravilla natural al bombear agua de la cueva de 30 por 90 pies (10 por 30 metros), que se encontró en 2000 cerca de la ciudad de Delicias (mapa del estado de Chihuahua). Ahora García-Ruiz está asesorando a la empresa minera para preservar las cuevas.

Exploración y estudios científicos

Un equipo científico coordinado por Paolo Forti, especialista en minerales cavernarios y cristalógrafo de la Universidad de Bolonia (Italia) exploró en detalle la cueva en 2006. Para sobrevivir y poder trabajar en las condiciones extremas de temperatura y humedad que impiden incursiones prolongadas en la cámara de cristal, desarrollaron sus propios trajes refrigerados y sistemas de respiración fría (llamados traje Tolomea y respirador Sinusit, respectivamente).

Mina de Naica • La hermosa mina descubierta por casualidad ✓

500 000 años

Además de los estudios mineralógicos y cristalográficos, también se realizaron caracterizaciones biogeoquímicas y microbianas de los cristales gigantes de yeso. Stein-Erik Lauritzen (Universidad de Bergen, Noruega) realizó dataciones de uranio-torio para determinar la edad máxima de los cristales gigantes, unos 500.000 años.

Penélope Boston (Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México), espeleóloga y geomicrobióloga especialista en organismos extremófilos, realizó un muestreo estéril de núcleos de perforación de yeso mediante la realización de pequeños pozos dentro de grandes cristales en condiciones asépticas.

Naica Crystal Caves | FOTO von INTERNET www.crystalinks.com/… | Flickr
El objetivo fue detectar la posible presencia de bacterias antiguas encapsuladas en el interior de las inclusiones fluidas y sólidas que presenta la matriz de sulfato de calcio desde su formación.
Un geólogo explora las cuevas de cristales gigantes dentro del Naica

Sin información microbiológica

Las inclusiones sólidas consisten principalmente en oxihidróxido de magnesio y hierro, pero no se pudo encontrar materia orgánica asociada con los hidróxidos sólidos. No se pudo extraer ADN de bacterias antiguas de las inclusiones sólidas ni amplificarlo mediante PCR.
Se prevén estudios microbianos sobre inclusiones fluidas para intentar evidenciar la presencia de microorganismos antiguos en la solución fluida original en la que se desarrollaron los cristales.
Naica's crystal caves hold long-dormant life - BBC News
Otras investigaciones también abarcan los campos de la palinología (estudio del polen), la geoquímica, la
hidrogeología y las condiciones físicas que prevalecen en la Cueva de los Cristales.

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