Datos curiosos sobre la Viuda Negra y como diferenciar de otra araña

Las arañas Viuda Negra (Black Widow en Inglés) son conocidas por su sigilo y toxicidad venenosa para hacer daño que podría matar a una persona.

Existen aproximadamente 30 especies dentro de “verdadera viuda” del género Latrodectus, la más conocida o famosa es la viuda negra.

Su nombre se da debido a que algunas especies de esta araña se come al macho después de aparearse, siendo el veneno de hembra 3 veces más letal que el del macho.

 

Datos curiosos y como diferenciar de otra araña

 

1.- No es la araña más letal que existe

Este título pertenece a la araña tela de embudo y por si se tiene duda alguna, esta araña tiene el actual récord Guinness de “La araña más venenosa del mundo” ya que el macho de esta especie puede matar en solo 15 minutos.

Pero en América del Norte la viuda negra es la araña más venenosa con una toxina 15 veces más letal que el de serpiente de cascabel. Entre los síntomas de la picadura de viuda negra están:

  • Dolor
  • Hinchazón en la herida
  • Calambres muy fuertes
  • Sudoración
  • Escalofríos

Al ser pequeñas no pueden liberar tanto veneno pero representan peligro para niños y personas mayores principalmente.

2.- Existe el antídoto para mordedura de Viuda Negra

Anualmente 2500 personas requieren del antídoto para estas mordeduras, siendo administrado solo en casos específicos como en pacientes con hipertensión, problemas de respiración o mujeres embarazadas.

Para la creación del antídoto se expone a caballos a la toxina de la viuda negra, el sistema inmunológico de estos crea anticuerpos que actúan sobre la toxina. Se extrae sangre del caballo y se purifica para aplicarse en pacientes, con esto se pueden generar anticuerpos que ayudan al afectado a neutralizar el veneno.

3.- Existen varias especies

En Norte América existen 3 especies distintas conocidas como Viuda Negra: Latrodectus hersperus (occidental), Latrodectus variolus (Norte) y Latrodectus mactans (Sur).

Las hembras miden aproximadamente 3.8 centímetros, los machos miden la mitad de estas.

Su principal distinción de otras especies es las marcas color rojo brillante con forma de reloj de arena en el abdomen y los machos un tono más claro con manchas rojas y rosadas.

Existe una variedad taxonómica de 30 diferentes arañas viuda negra en todo el mundo y la mas recientemente descubierta fue la araña bothon Phinda descubierta en 2019 en Sudáfrica con una curiosa característica, ponen huevos de color purpura brillante. 

4.- Las arañas son caníbales desde el nacimiento

Se ha demostrado que cuando las crías de araña brotan con diferentes tamaños, las más grandes se comen a las más pequeñas pero cuando son del mismo tamaño no se comen entre sí.

Esto sugiere que las hembras ponen huevos con precisión que permita el crecimiento de las arañas de manera uniforme.

5.- El color es una advertencia

En la naturaleza es conocido que los colores de algunos animales advierten sobre su peligrosidad. En las arañas el reloj de arena rojo en su abdomen no es la excepción. La evolución les dio a estas arañas la capacidad de sigilo y de advertir a su entorno principalmente a sus depredadores.

En un experimento se demostró que arañas impresas en 3D con manchas rojas eran menos atacadas por aves que las arañas sin señales de advertencia. Razón por la que las viudas negras con mayor cantidad de manchas construyen a lo alto, ya que las manchas adicionales las protegen de depredadores en la parte superior e inferior.

6.- Su alcance está aumentando con el cambio climático

El clima adecuado para las viudas negras son ambientes cálidos y cuando llega el invierno se esconden para no perecer ante las bajas temperaturas, entrando en hibernación para salir en la primavera e iniciar su apareamiento.

El cambio climático ha logrado que las viudas negras puedan extender sus dominios en América del Norte principalmente Canadá.

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