Cuadernos perdidos del “árbol de la vida” de Charles Darwin, devueltos después de 20 años

Cuadernos de valor incalculable pertenecientes a Charles Darwin, han sido devueltos misteriosamente a la Universidad de Cambridge más de 20 años después de su desaparición.

Uno de estos cuadernos contiene su famoso boceto del “árbol de la vida” que describe su teoría de la selección natural.

La universidad lanzó un llamamiento para recuperar los cuadernos en 2020, en asociación con expertos en libros antiguos, la policía local y la Interpol, la agencia policial internacional.

Y ante el asombro del personal de la biblioteca de la universidad, el 9 de marzo se devolvieron los cuadernos.

Envueltos en plástico y dejados en una bolsa de regalo de color rosa brillante, sin signos evidentes de daño, se dejaron fuera de la oficina del bibliotecario en el cuarto piso del gran edificio de la biblioteca de 17 pisos.

No había ninguna pista sobre quién devolvió los libros, solo un mensaje dentro de un sobre marrón que decía: “Bibliotecario, Felices Pascuas X”. “Mi sensación de alivio por la devolución segura de los cuadernos es profunda y casi imposible de expresar adecuadamente”, Cambridge dijo la bibliotecaria universitaria Jessica Gardner.

“Pueden ser diminutos, del tamaño de tarjetas postales, pero el impacto de los cuadernos en la historia de la ciencia y su importancia para nuestras colecciones de clase mundial aquí, no se puede subestimar”.

Los cuadernos se conocen en biología evolutiva como los “cuadernos de transmutación”, ya que se consideran el primer punto en el que Darwin ideó la teoría de cómo las especies podrían “transmutarse”, o adaptarse y cambiar a través de generaciones.

La universidad dijo que los bibliotecarios anteriores pensaron que los libros perdidos simplemente se habían extraviado; con alrededor de 10 millones de artículos, esto parecía posible. Pero años de búsqueda no encontraron nada y una búsqueda en profundidad del Archivo Darwin en 2020 concluyó que probablemente había sido robado.

Los cuadernos volverán ahora a los Archivos Darwin de la biblioteca y ocuparán un lugar central en una nueva exposición pública en julio, que también contará con más de 15,000 cartas escritas por Darwin. Luego, la exhibición estará en exhibición en la Biblioteca Pública de Nueva York en 2023.

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