Computadora alimentada por algas ha funcionado durante seis meses

Las algas verdeazuladas, un tipo de cianobacteria, colocadas en un contenedor en el alféizar de una ventana alimentaron una computadora continuamente durante seis meses usando la fotosíntesis.

Las algas verdeazuladas selladas dentro de un pequeño contenedor han alimentado una computadora durante seis meses, y los investigadores dicen que generadores de energía fotosintéticos similares podrían hacer funcionar una gama de pequeños dispositivos a bajo costo en los próximos años, sin la necesidad de los materiales raros e insostenibles que se usan en las baterías .

Christopher Howe de la Universidad de Cambridge y sus colegas construyeron un pequeño recinto del tamaño de una batería AA de aluminio y plástico transparente. En el interior, colocaron una colonia de un tipo de cianobacteria llamada Synechocystis sp. PCC 6803, comúnmente conocida como ” alga azul-verde “, que produce oxígeno a través de la fotosíntesis cuando se expone a la luz solar.

El dispositivo se colocó en el alféizar de una ventana en la casa del miembro del equipo Paolo Bombelli durante un bloqueo de covid-19 en 2021, y permaneció allí desde febrero hasta agosto. Proporcionaba una corriente continua a través de su ánodo y cátodo que hacía funcionar un microprocesador Arm.

La computadora funcionó en ciclos de 45 minutos calculando sumas de números enteros consecutivos para simular una carga de trabajo computacional, que requería 0,3 microvatios de potencia, y 15 minutos de espera, que requería 0,24 microvatios. El propio microcontrolador midió la salida actual del dispositivo y estos datos se almacenaron en la nube para que los investigadores los analizaran.

No solo no hubo cortes de energía durante los seis meses completos, sino que en los seis meses transcurridos desde que terminó el experimento, las bacterias continuaron produciendo energía.

Howe dice que hay dos teorías potenciales para la fuente del poder. O la bacteria misma produce electrones , lo que crea una corriente, o crea condiciones en las que un ánodo de aluminio en el recipiente se corroe en una reacción química que produce electrones. Debido a que el experimento se desarrolló sin una degradación significativa del ánodo, creen que la bacteria está produciendo la mayor parte de la corriente.

Howe dice que el enfoque podría ampliarse, pero se necesita más investigación para saber hasta dónde. “No es del todo sencillo”, dice. “Entonces, poner uno en su techo no proporcionará el suministro de energía para su casa en esta etapa. Hay bastante más que hacer en ese frente. Pero [podría funcionar] en áreas rurales de países de bajos y medianos ingresos, por ejemplo, en aplicaciones donde una pequeña cantidad de energía podría ser muy útil, como sensores ambientales o cargar un teléfono móvil”.

La bacteria crea su propio alimento durante la fotosíntesis y el dispositivo puede incluso continuar produciendo energía durante los períodos de oscuridad, lo que los investigadores creen que es posible porque la bacteria continúa procesando el exceso de alimento.

Los investigadores han experimentado con la creación de un recinto similar a partir de botellas de plástico vacías y creen que se podrían producir dispositivos efectivos a muy bajo costo, con una posible aplicación comercial dentro de cinco añosTambién han encontrado otras especies de algas que crean corrientes más altas.

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