Científicos predicen que dos de cada tres glaciares podrían perderse para 2100

Los científicos han realizado nuevas proyecciones de la pérdida de masa de los glaciares a lo largo del siglo bajo diferentes escenarios de emisiones.

Rounce y su equipo encontraron que en un escenario futuro con una inversión continua en combustibles fósiles, más del 40 por ciento de la masa glacial desaparecerá dentro de un siglo, y más del 80 por ciento de los glaciares en número podrían desaparecer. Incluso en el mejor de los casos, escenario de bajas emisiones, donde el aumento de la temperatura media mundial se limita a 1,5 °C en relación con los niveles preindustriales, más del 25% de la masa glacial desaparecerá y se prevé que casi el 50% de los glaciares por número desaparecer.

La mayoría de estos glaciares perdidos son pequeños (menos de un km2) según los estándares glaciales, pero su pérdida puede tener un impacto negativo en la hidrología local, el turismo, los peligros de los glaciares y los valores culturales.

Su trabajo proporciona un mejor contexto para el modelado de glaciares regionales, y espera que impulse a los responsables de la formulación de políticas climáticas a reducir los objetivos de cambio de temperatura más allá de la marca de 2,7 °C que se prevé que alcancen las promesas de la COP-26. Las regiones glaciales más pequeñas como Europa Central y el Oeste de Canadá y los Estados Unidos se verán afectadas de manera desproporcionada por el aumento de las temperaturas de más de 2 °C. Con un aumento de 3C, los glaciares de estas regiones casi desaparecen por completo.

Rounce señaló que la forma en que los glaciares responden a los cambios en el clima lleva mucho tiempo. Él describe los glaciares como ríos extremadamente lentos. Reducir las emisiones hoy no eliminará los gases de efecto invernadero emitidos anteriormente, ni puede detener instantáneamente la inercia que contribuyen al cambio climático, lo que significa que incluso detener por completo las emisiones aún tardaría entre 30 y 100 años en reflejarse en las tasas de pérdida de masa de los glaciares.

Muchos procesos gobiernan cómo los glaciares pierden masa y el estudio de Rounce avanza cómo los modelos dan cuenta de los diferentes tipos de glaciares, incluidos los glaciares de marea y los glaciares cubiertos de escombros. Los glaciares de marea se refieren a glaciares que terminan en el océano, lo que hace que pierdan mucha masa en esta interfaz. Los glaciares cubiertos de escombros se refieren a los glaciares que están cubiertos por arena, rocas y cantos rodados.

El trabajo anterior de Rounce ha demostrado que el grosor y la distribución de la cubierta de escombros pueden tener un efecto positivo o negativo en las tasas de fusión de los glaciares en toda una región, según el grosor de los escombros. En este trabajo más reciente, descubrió que tener en cuenta estos procesos tenía un impacto relativamente pequeño en las proyecciones de glaciares globales, pero se encontraron diferencias sustanciales en la pérdida de masa al analizar glaciares individuales.

El modelo también está calibrado con una cantidad de datos sin precedentes, incluidas las observaciones de cambios de masa individuales para cada glaciar, que brindan una imagen más completa y detallada del cambio de masa de los glaciares. Por lo tanto, el uso de supercomputadoras fue esencial para respaldar la aplicación de métodos de calibración de última generación y los grandes conjuntos de diferentes escenarios de emisiones.

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