La innovadora batería de arena es el faro de la esperanza de la energía

Cuando piensas en baterías, probablemente piensas en litio. Las baterías de litio no contienen mucha energía y son terribles para el medio ambiente si no se reciclan adecuadamente. Después de terminar en vertederos o ríos, los productos químicos del interior se filtran al suelo y contaminan las aguas subterráneas y superficiales, dañando los ecosistemas circundantes.

Energía de la noche polar, la primera batería de arena del mundo en una central eléctrica comercial en Finlandia.
Energía de la noche polar, la primera batería de arena del mundo en una central eléctrica comercial en Finlandia.

Es cierto que las baterías de iones de sodio son más baratas y más sostenibles, ya que la corteza terrestre alberga 1000 veces más sodio que litio, independientemente de dónde se encuentre en el mundo. Pero los ingenieros buscan constantemente opciones más sostenibles, especialmente cuando se trata de almacenar energía limpia de energía eólica, solar e hidráulica.

En un gran avance, un par de jóvenes ingenieros finlandeses descubrieron cómo almacenar energía generada de forma ecológica dentro de una ‘batería de arena’. Tommi Eronen y Markku Ylönen son los jóvenes fundadores de Energía de la noche polar y acaban de instalar la primera batería de arena del mundo en una central eléctrica comercial en Finlandia.

¿Cómo funciona la batería de arena?

La invasión de Rusia a Ucrania provocó que Finlandia se quedara sin suministro de gas y electricidad. Y dado que la energía eólica y solar dependen del clima, tienden a funcionar solo de manera intermitente, lo que representa una fuente de energía poco confiable para comunidades enteras.

Este ha sido durante mucho tiempo un punto débil para las energías renovables, pero como han descubierto Eronen e Ylönen, los granos de arena son sorprendentemente buenos para almacenar energía limpia.

Después de apilar 100 toneladas de arena en un contenedor de acero de 4×7 metros, la arena se calienta con energía eólica y solar. Este calor puede ser almacenado y redirigido por compañías de energía locales, brindando calor a los edificios en las ciudades cercanas.

Esto sucede a través de un proceso llamado calentamiento resistivo, donde la arena se calienta por la fricción de las corrientes eléctricas. El calor ocurre cuando la electricidad pasa a través de cualquier material (como la arena) que no es un super conductor (materiales que no tienen resistencia eléctrica).

Suena bastante simple, ¿verdad? La batería de arena de Eronen e Ylönen ya está funcionando para calentar hogares, negocios y la piscina local en el Kankaanpää distrito de Finlandia.

Hablando de su batería de arena, Ylönen estuvo de acuerdo: es simple. ‘Realmente no hay nada lujoso aquí. La parte compleja sucede en la computadora; necesitamos saber cómo se mueve la energía, o el calor, dentro del almacenamiento, para saber en todo momento cuánto hay disponible ya qué velocidad podemos descargar y cargar.’

Tommi Eronen y Markku Ylönen, los jóvenes fundadores de Energía de la noche polar y acaban de instalar la primera batería de arena del mundo.
Tommi Eronen y Markku Ylönen, los jóvenes fundadores de Energía de la noche polar.

¿Qué tan sostenible es la arena?

La siguiente pregunta que debe responderse es, ¿se puede implementar esta batería en todo el mundo? ¿Y la extracción de grandes cantidades de arena dañará el medio ambiente natural?

Aunque la arena se puede encontrar en todo el mundo, es un material muy demandado, especialmente para su uso en proyectos de construcción. De acuerdo a un estudio, la demanda de arena crecerá un 45 por ciento en las próximas cuatro décadas.

La arena que se usa para la construcción generalmente se extrae de los ríos y lagos, lo que puede ser perjudicial para el medio ambiente. Pero Eronen e Ylönen dicen que, en el caso de las baterías de arena, no importa especialmente de dónde se obtenga: cualquier arena con una densidad lo suficientemente alta funcionaría para almacenar calor y generar energía limpia.

Entonces, con este diseño simple pero genial, el futuro del almacenamiento de energía limpia se volvió mucho más brillante. Interés en la Energía de la Noche Polar proyecto ya se ha despertado en todo el mundo, con muchos países buscando formas de almacenar su energía limpia antes de que llegue el invierno.

A medida que los países intentan alejarse de los combustibles fósiles, es fantástico ver que se presente otra solución práctica de almacenamiento ecológico, especialmente cuando tiene el potencial de funcionar prácticamente en cualquier parte del mundo.

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