La Pandemia ha mostrado una forma de reducir el Cambio Climático

La pandemia global COVID-19, inesperadamente, ha mostrado a la humanidad una nueva forma de reducir el cambio climático: eliminar las reuniones y convenciones en persona.

Mover una conferencia profesional completamente en línea reduce su huella de carbono en un 94%, y cambiarla a un modelo híbrido, con no más de la mitad de los asistentes a la convención en línea, reduce la huella al 67%, según un nuevo estudio dirigido por Cornell en diciembre. Número 16 de Nature Communications .

Online meetings and supporting inclusive practices

Es un impacto significativo: la huella de carbono anual para la industria mundial de eventos y convenciones está a la par con las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de todo Estados Unidos, según el nuevo documento.

“Todos vamos a conferencias. Volamos, conducimos, nos registramos en un hotel, damos una charla, conocemos gente, y terminamos ”, dijo el autor principal Fengqi You , profesor de Ingeniería de Sistemas Energéticos de Roxanne E. y Michael J. Zak y un miembro de la facultad en el Centro Cornell Atkinson para la Sostenibilidad .

“Pero analizamos este problema de manera integral y detrás de escena, las convenciones generan mucho carbono, consumen mucha energía, imprimen mucho papel, ofrecen muchos alimentos, sin mencionar la creación de desechos sólidos municipales. Sin embargo, las videoconferencias también requieren energía y uso de equipos. La planificación de conferencias significa mucho que considerar “.

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Al estudiar la cantidad de carbono necesaria, agregar centros de conferencias regionales en los lugares correctos y aumentar los niveles de participación virtual, se pueden lograr beneficios de reducción de carbono, dijo You.

“Pero los beneficios ambientales se vuelven menos prominentes a medida que aumenta el número de centros regionales”, dijo. En 2017, más de 1.500 millones de participantes, de unos 180 países, viajaron para asistir a conferencias, según el periódico.

De hecho, la cantidad de eventos de convenciones internacionales regulares, de más de 50 personas, se duplica cada 10 años, y se espera que el tamaño del mercado de la industria de las convenciones crezca a una tasa del 11,2% durante la próxima década.

El crecimiento conduce a emisiones sustanciales de gases de efecto invernadero, dijo Yanqiu Tao MS ’20 (ingeniería química y biomolecular), el primer autor del artículo y estudiante de doctorado en el laboratorio de Ingeniería de Sistemas de Procesos-Energía-Ambientales (PEESE) de You.

La huella de carbono por participante individual alcanza hasta 6,600 libras de dióxido de carbono equivalente, según lo informado por los estudios de evaluación del ciclo de vida.

Para conferencias en persona, Tao y You sugieren que los participantes reduzcan las escalas al reservar vuelos. Los organizadores de reuniones híbridas y presenciales deben seleccionar cuidadosamente los centros y tener en cuenta los modos de transporte y las distancias. Para las conferencias virtuales, las oportunidades de reducción de carbono incluyen la mejora de la eficiencia energética del sector de la tecnología de la información y la comunicación y el aumento de la participación de la energía renovable en las redes eléctricas.

“Hay mucho interés y atención sobre el cambio climático, por lo que sería beneficioso pasar de conferencias en persona a eventos híbridos o remotos“, dijo. “Pero también debemos ser cautelosos y optimizar las decisiones en términos de seleccionar centros y determinar los niveles de participantes para las reuniones híbridas”.

La investigación, ” La tendencia hacia las conferencias virtuales e híbridas puede ser una estrategia eficaz de mitigación del cambio climático “, fue parcialmente apoyada por la National Science Foundation y Cornell Atkinson.

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