La especie hermana de Zazu de “El Rey león” se enfrenta a la extinción local debido al cambio climático

El cálao de pico amarillo, un primo cercano del ave que inspiró a Zazu de El Rey León, se enfrenta a la extinción local debido a la crisis climática.

Un nuevo estudio, informó el colapso constante de la población del cálao de pico amarillo del sur (Tockus leucomelas) en su tierra natal del desierto de Kalahari, África del Sur, entre 2008 y 2019. Su desaparición es casi seguro que está relacionado con el aumento de las temperaturas en gran parte de su hábitat natural.

El cálao de pico amarillo es un pariente del cálao de pico rojo, mejor conocido como el pájaro tenso interpretado por Rowan Atkinson en la película de Disney de 1994 El Rey León y John Oliver en la renovación de 2019. También se dice que las aves juegan un papel importante en la mitología y la espiritualidad de algunas culturas locales en el sur de África. 

La especie se destaca por su comportamiento reproductivo bastante inusual. El cálao de pico amarillo del sur es una especie socialmente monógama, que opta por relaciones a largo plazo con un solo individuo. Una vez que el cálao de pico amarillo del sur macho entabla una relación y se ha apareado, se quedará con su pareja y ayudará a defender el nido. 

A medida que las temperaturas continúan subiendo, esta estrategia de reproducción se ve sometida a una presión cada vez mayor. Al comparar las primeras tres temporadas entre 2008 y 2011 con las últimas tres entre 2016 y 2019, los investigadores encontraron que el porcentaje promedio de cajas nido ocupadas disminuyó del 52 al 12 por ciento.

El número de intentos de reproducción exitosos disminuyó del 58 % al 17 %, y el promedio de pollitos producidos por intento de reproducción disminuyó de 1,1 a 0,4.

Los investigadores argumentan que esto está fuertemente relacionado con el aumento de las temperaturas en el área asociado con el cambio climático. Cuando alcanzan altas temperaturas, por encima de los 35,7 °C, no se observan intentos de reproducción exitosos. También quedó claro que los intentos fallidos de reproducción estaban directamente relacionados con la cantidad de días en que la temperatura del aire era demasiado alta. 

Si esto continúa, es poco probable que partes significativas del sur de África vean cálaos de pico amarillo del sur para fines de la década. 

El autor principal del estudio, el Dr. Nicholas Pattinson dijo:

“Gran parte de la percepción pública de los efectos de la crisis climática está relacionada con los escenarios calculados para 2050 y más allá”

“Sin embargo, los efectos de la crisis climática son actuales y pueden manifestarse no solo durante nuestra vida, sino incluso durante una sola década”.

“A pesar de que no hay grandes eventos sorprendentes de mortandad, nuestra predicción en este estudio es que los cálaos de pico amarillo del sur podrían extirparse de las partes más cálidas de su área de distribución tan pronto como en 2027”.

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal