Investigación: 1 sola dosis de psilocibina aumenta conexiones neuronales.

La psilocibina, un compuesto natural que se encuentra en algunas especies de hongos, ha sido estudiada durante años como tratamiento potencial para combatir la depresión.

En el novedoso estudio, los investigadores de Yale han mostrado que 1 sola dosis de psilocibina administrada a ratones provocó un aumento inmediato y duradero de las conexiones entre las neuronas.

Los hallazgos han sido publicados en la revista Neuron.

Alex Kwan, profesor de Yale y autor del artículo, señala:

“No solo vimos un aumento del 10% en la cantidad de conexiones neuronales, sino que también eran en promedio un 10% más grandes, por lo que las conexiones también eran más fuertes”.

Anteriormente, algunos experimentos de laboratorio habían demostrado ser prometedores en cuanto a que la psilocibina, así como el anestésico ketamina, pueden disminuir la depresión.

La nueva investigación de Yale encontró que estos compuestos aumentan la densidad de las espinas dendríticas, pequeñas protuberancias que se encuentran en las células nerviosas que ayudan en la transmisión de información entre neuronas.
Se sabe que el estrés crónico y la depresión reducen el número de estas conexiones neuronales.

Utilizando un microscopio de escaneo láser, Kwan y el primer autor Ling-Xiao Shao tomaron imágenes de las espinas dendríticas en alta resolución y las rastrearon durante varios días en ratones vivos.

Los investigadores encontraron aumentos en la cantidad de espinas dendríticas y en su tamaño, dentro de las 24 horas posteriores a la administración de psilocibina.
Estos cambios todavía estaban presentes un mes después.

Además, los ratones sometidos a estrés mostraron mejoras de comportamiento y una mayor actividad de neurotransmisores después de recibir psilocibina.

Kwan, agrega:
“Pueden ser los nuevos efectos psicológicos de la propia psilocibina los que estimulen el crecimiento de las conexiones neuronales.

Fue una verdadera sorpresa ver cambios tan duraderos con una sola dosis de psilocibina, estas nuevas conexiones pueden ser los cambios estructurales que utiliza el cerebro para almacenar nuevas experiencias”.

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