Bioempresa planea hacer gatos hipoalergénicos con edición de genes CRISPR

Usando tecnología de edición de genes, investigadores lograron evitar que las células de gato en un plato produzcan la molécula culpable. Según su enfoque podría algún día usarse para hacer que los gatos hipoalergénicos sean una realidad.

La proteína que causa la mayoría de las alergias a los gatos se puede borrar de forma segura del genoma felino, según un nuevo estudio publicado. 

Las alergias a los gatos son causadas predominantemente por una proteína llamada Fel d 1, que se secreta a través de la saliva y las lágrimas de los animales y termina en su pelaje mientras se acicalan.

El compuesto irritante se acumula en las casas de los dueños de gatos a medida que mudan su pelaje, volviéndose incómodo para cualquier persona que sufra de alergias.

Gatos hipoalergénicos eliminando los genes de la proteína que causa alergias

Después de analizar el ADN de 50 gatos domésticos, los autores del estudio identificaron regiones en dos genes, conocidos como CH1 y CH2, que codifican la proteína Fel d 1. Para determinar si estos objetivos son candidatos adecuados para la edición de genes, luego observaron los genomas de ocho especies diferentes de gatos salvajes y descubrieron que estas regiones codificantes mostraban una gran variación entre especies.

Este hallazgo implica que los genes de Fel 1 d no se han conservado evolutivamente, lo que sugiere que el alérgeno probablemente no sea esencial para la biología de los gatos y, por lo tanto, se puede borrar sin dañar a los animales. Anteriormente, los científicos no estaban seguros de si este era el caso, ya que la función de la proteína no se comprende completamente.

Según los autores, Fel 1 d no se encuentra en ningún organismo fuera de la familia de los gatos, aunque se ha borrado genéticamente una proteína similar en ratones sin causar efectos nocivos, lo que refuerza la idea de que el compuesto probablemente no sea esencial.

Gatos hipoalergénicos como opción a las alergias

Luego, los investigadores utilizaron la tecnología de edición de genes CRISPR para eliminar las regiones codificantes de Fel 1 d en las células de gato. Hacerlo no causó cambios genéticos no deseados en ninguna de las regiones donde predijeron que podrían ocurrir ediciones fuera del objetivo.

“Tomados en conjunto, nuestros datos indican que Fel d 1 es un candidato racional y viable para la eliminación de genes, lo que puede beneficiar profundamente a las personas alérgicas a los gatos al eliminar el alérgeno principal en la fuente”

Es probable que los enfoques alternativos para combatir las alergias a los gatos sean ineficaces, ya que no eliminan por completo el Fel d 1. Por ejemplo, se ha demostrado que los productos alimenticios para gatos que contienen anticuerpos que destruyen la proteína reducen los niveles de antígeno en un 47 por ciento, mientras que las vacunas parecen eliminar alrededor del 50 por ciento de la sustancia nociva.

Sin embargo, los autores dicen que las personas alérgicas tienden a experimentar síntomas incluso cuando se exponen a pequeñas cantidades de Fel 1 d y que, por lo tanto, la erradicación completa de la proteína mediante tecnologías de edición de genes puede ser la única solución.

En la década de 2000, al menos otras dos empresas anunciaron planes para eliminar Fel d 1 y lograr gatos hipoalergénicos, pero ninguna de las dos lo logró. Sin embargo, lograrlo ahora es más factible gracias al desarrollo de CRISPR en 2012.

Algunas otras compañías están explorando formas alternativas de crear gatos hipoalergénicos reduciendo Fel d 1, como una vacuna que hace que los gatos produzcan anticuerpos que eliminen Fel d 1 antes de que se secrete.

Ahora se necesita más investigación para refinar la técnica, aunque los investigadores proclaman con optimismo que “los estudios futuros tendrán como objetivo desarrollar un medio para eliminar los genes Fel d 1 en gatos adultos y hacer que los gatos hipoalergénicos se logren de manera efectiva”.

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