Entierro celestial: Practica funeraria donde llevan los cuerpos a las montañas para alimentar a las aves

Las formas ecológicas de enterrar a los muertos se están volviendo cada vez más populares, y por una buena razón. Alrededor de 404,685 hectáreas de tierra en Estados Unidos han sido despojadas de su composición natural de plantas y vida silvestre para dar paso a entierros humanos, la producción de ataúdes para los cuales destruye aproximadamente 1,6 millones de hectáreas de tierra anualmente.

Soluciones funerarias más modernas han visto cuerpos convertidos en abono o disueltos, como en la acuamación , pero no todas las soluciones verdes son nuevas. Los seres humanos en partes del mundo han mirado a los cielos (y los carnívoros alados que contienen) como un medio para honrar y deshacerse de sus muertos en una práctica de 11,000 años de antigüedad conocida como entierros en el cielo.

¿Qué es un entierro celestial?

Un entierro en el cielo, también conocido como “entierro celestial”, es una práctica funeraria observada por los budistas  y en realidad es una forma común de tratar con los muertos en la región del Himalaya del Tíbet, y también se practica en Mongolia. Se trata de llevar a los muertos a un área remota de las montañas lejos de las casas residenciales para una ceremonia privada que se cree que facilita el paso del alma después de la muerte.

Los procedimientos preparatorios significan que el entierro en el cielo se lleva a cabo unos días después de la muerte de la persona. Una vez que está listo, el cuerpo se lleva una distancia considerable a las montañas a una plataforma de entierro celestial.

Aquí se quema el humo “Su” para atraer aves carnívoras como cóndores y buitres que suelen comer carroña. Un “maestro de entierro” supervisa los procedimientos, en los que las aves se comen el cuerpo que es cortado en pedazos por un “portador de cadáveres”.

Lo que queda se recolecta y se quema y los huesos se pulverizan y se mezclan con tsampa, un alimento básico tibetano hecho de harina tostada, mantequilla de yak y té para formar pak, que también alimenta a las aves.

¿Por qué se practican los entierros en el cielo?

Históricamente, el clima de la región no se ha prestado bien a los entierros en tierra observados en otras partes del mundo, lo que demuestra que los entierros en el cielo tienen beneficios tanto prácticos como ceremoniales para los tibetanos. También se relaciona con el pragmatismo tibetano de que después de que morimos, el alma se libera y la forma física ya no es necesaria .

Que las aves carnívoras y carroñeras se incluyan en la ecuación también es un guiño a la relación positiva de la cultura con la naturaleza. Regresar a la tierra como comida para otra criatura viviente se considera una forma generosa y digna de poner el cuerpo a descansar, y también es amable con el medio ambiente.

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