Confirman los Primeros casos de Lepra en Chimpancés salvajes

Unos investigadores han identificado y documentado los primeros casos de lepra en chimpancés salvajes, según un estudio publicado el miércoles (13.10.2021) por la revista especializada Nature.

Los animales infectados fueron hallados en dos grupos diferentes en África Occidental, sin ninguna relación entre ellos, en Guinea-Bisáu y en Costa de Marfil.

Elfenbeinküste Lepra bei Schimpansen

Los científicos descubrieron que los dos grupos de primates estudiados habían sido afectados por esta enfermedad con dos cepas de lepra diferentes, ambas poco comunes entre los seres humanos.

Primeros casos confirmados de lepra en chimpancés

“Se trata del primer caso confirmado de lepra en animales no humanos en África”, dijo la autora principal, Kimberley Hockings, del Centro de Ecología y Conservación del Campus Penryn de Exeter, en Cornualles, Inglaterra

“Es sorprendente que -la enfermedad- se dé también en nuestro pariente vivo más cercano, el chimpancé, sobre todo teniendo en cuenta lo bien estudiados que están los chimpancés en la naturaleza”, agregó.

Los orígenes de la infección en chimpancés salvajes siguen siendo desconocidos.

Fig. 1

Peligro de extinción para los chimpancés

La lepra en seres humanos es tratable con medicamentos. No obstante, los efectos o impactos que podría tener en estos primates son desconocidos. Por lo demás, es una especie en peligro de extinción.

“Los chimpancés occidentales están en peligro crítico de extinción, por lo que incluso la pérdida de unos pocos individuos podría ser muy significativa”, advirtió Hockings.

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