Científicos crean sistema para cuidar bebés en útero artificial

Investigadores en Suzhou, China, dijeron haber creado un sistema que monitorea y cuida a los embriones a medida que se convierten en fetos mientras se desarrollan dentro de un útero artificial.

Los informes sugieren que la “niñera robótica” ya se encuentra cuidando del desarrollo de embriones de animales. Actualmente la experimentación con embriones humanos está prohibida por el derecho internacional.

El equipo de científicos ha publicado sus descubrimientos. En este se detalla un sistema de monitoreo en línea diseñado para el “cultivo a largo plazo de embriones”.

Técnicamente se está suprimiendo a los padres en la etapa de cría de un bebe de laboratorio, quitando por completo que un ser humano lleve a un niño en su interior. Los investigadores han sugerido que con este sistema la maternidad tradicional sería más segura.

De momento el documento expresa que el útero artificial sería utilizado como recipiente para producir una serie de embriones de ratón en cubos que contienen fluidos nutritivos. No dejando claro si el sistema podría llevar a término un embrión ya desarrollado, sea ratón o humano.

Monitoreo de embriones

La niñera de IA puede monitorear los embriones, detectar cambios y ajustar su entorno artificial en consecuencia. Además el sistema alerta a un técnico en caso de que un embrión desarrolle un defecto o muera. 

Aunque esta tecnología aún se encuentra en sus primeras etapas, la actual crisis demográfica que se avecina en China podría acelerar su desarrollo.

Un investigador anónimo del Instituto Capital de Pediatría en Beijing dijo:

“No creo que la tecnología sea un problema. La tecnología podría correr el riesgo de convertir los hospitales en fábricas que produzcan bebés, y ningún hospital querría asumir esta responsabilidad”.

El siguiente paso son las cuestiones éticas que surjan para los usos de esta tecnología. Podría ser una buena noticia para parejas que quieren tener un hijo y que no han podido o podría llevar a implicaciones éticas de cuidado.

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