Los Fósiles más antiguos conocidos de un Misterioso linaje humano

Los científicos han desenterrado los fósiles más antiguos hasta la fecha del misterioso linaje humano conocido como los denisovanosCon estos huesos de 200.000 años de antigüedad, los investigadores también han descubierto por primera vez artefactos de piedra relacionados con estos parientes extintos de los humanos modernos, encuentra un nuevo estudio.

Aquí, uno de los huesos denisovanos encontrados en la cueva Denisova en Siberia.

Identificados por primera vez hace poco más de una década, los denisovanos, una rama extinta del árbol genealógico humano, son los parientes más cercanos conocidos de los humanos modernos, junto con los neandertales . Habitaron en Asia continental, las islas del Sudeste Asiático y Oceanía.

Hasta ahora, los científicos solo habían descubierto media docena de fósiles denisovanos. Cinco fueron desenterrados en la cueva Denisova en Siberia, y uno fue encontrado en un lugar sagrado en China.

Ahora, los investigadores han descubierto otros tres fósiles denisovanos en la cueva Denisova. Los científicos estimaron que tienen unos 200.000 años, lo que los convierte en los denisovanos más antiguos que se hayan encontrado. 

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron 3.791 restos de huesos de la cueva Denisova. Buscaron proteínas que sabían que eran Denisovan basándose en investigaciones previas de ADN sobre el linaje extinto. 

Entre estos restos, los científicos identificaron cinco huesos humanos. Cuatro de estos contenían suficiente ADN para revelar su identidad: uno era neandertal y los otros tres eran denisovanos.

“Estábamos muy emocionados de identificar tres nuevos huesos denisovanos entre las capas más antiguas de la cueva Denisova”, dijo a WordsSideKick.com la autora principal del estudio, Katerina Douka, científica arqueológica de la Universidad de Viena en Austria.

Conociendo más de estos fósiles

Los investigadores estimaron la edad de estos fósiles denisovanos basándose en la capa de tierra en la que fueron descubiertos. Esta capa también contenía una gran cantidad de artefactos de piedra y restos de animales, que pueden servir como pistas arqueológicas vitales sobre la vida y el comportamiento de los denisovanos.

“Esta es la primera vez que podemos estar seguros de que los denisovanos fueron los creadores de los restos arqueológicos que encontramos asociados con sus fragmentos óseos”, dijo Douka.

Los nuevos hallazgos sugieren que estos denisovanos recién descubiertos vivieron durante una época en la que el clima era cálido. Los denisovanos pueden haberse alimentado de ciervos, gacelas, caballos , bisontes y rinocerontes lanudos.

 

 

“El punto estratégico del sitio frente a una fuente de agua y la entrada de un valle habría servido como un gran lugar para la caza”, dijo Douka.

El nuevo estudio encontró que los denisovanos pueden no haber sido los únicos ocupantes de la cueva en este momento. Los huesos de carnívoros como lobos y perros salvajes sugieren que los denisovanos pueden haber competido activamente con estos depredadores por la presa y quizás por la cueva misma.

“Por el momento, nuestro equipo continúa trabajando en Denisova Cave y varios otros sitios asiáticos y esperamos informar sobre algunas novedades interesantes muy pronto”, dijo Douka.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la revista Nature Ecology & Evolution .

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