Ver todo el universo observable en un nuevo mapa interactivo

Si alguna vez ha querido disfrutar de la majestuosidad cósmica de todo lo que existe o sentir el horror existencial de su propia pequeñez, un nuevo mapa interactivo le mostrará todo el universo observable.

Puede ver el mapa en mapoftheuniverse.net, donde encontrará una descripción general de los tipos de objetos que son visibles y una escala de tiempo que explica cómo lo que es visible se relaciona con su edad debido a la velocidad de la luz. Si alguna vez ha tenido problemas para comprender la relación entre el tiempo y la distancia en lo que es observable, esta herramienta es útil para demostrarlo.

La idea era hacer algo accesible al público en lugar de altamente técnico, dijeron los creadores. Dijo en un comunicado el creador del mapa Brice Ménard, profesor de Johns Hopkins:

“Los astrofísicos de todo el mundo han estado analizando estos datos durante años, lo que ha dado lugar a miles de artículos y descubrimientos científicos”.

“Pero nadie se tomó el tiempo de crear un mapa hermoso, científicamente preciso y accesible para personas que no son científicos. Nuestro objetivo aquí es mostrarles a todos cómo es realmente el universo”.

El mapa utiliza datos del Sloan Digital Sky Survey, un proyecto para crear un mapa 3D del universo usando un telescopio en el Observatorio Apache Point en Nuevo México. Ejecutándose en varias formas desde 2000, los datos de la encuesta se han utilizado para estudiar todo, desde cómo se distribuyen las galaxias en el universo y dónde podría ubicarse la materia oscura hasta las propiedades de las estrellas en la Vía Láctea.

Los datos de la encuesta que cubren una porción particular del cielo se usaron para hacer el mapa, que muestra 200,000 galaxias, cada una de las cuales aparece como un pequeño punto. Justo en la parte inferior del mapa hay un punto que corresponde a la Vía Láctea.

Ménard dijo:

“En este mapa, somos solo una mancha en la parte inferior, solo un píxel. Y cuando digo nosotros, me refiero a nuestra galaxia, la Vía Láctea, que tiene miles de millones de estrellas y planetas”.

“Estamos acostumbrados a ver imágenes astronómicas que muestran una galaxia aquí, una galaxia allá o quizás un grupo de galaxias. Pero lo que muestra este mapa es una escala muy, muy diferente”.

Además de visualizar el alcance del universo observable, el mapa también utiliza el color para demostrar el corrimiento hacia el rojo de diferentes galaxias, y las galaxias más distantes aparecen más rojas porque la expansión del universo estira el espectro de luz que proviene de ellas.

Ménard dijo:

“Cuando era niño, me inspiraron mucho las imágenes astronómicas, las estrellas, las nebulosas y las galaxias, y ahora es nuestro momento de crear un nuevo tipo de imagen para inspirar a la gente”.

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