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La gran barrera de coral australiana está dañada y muriendo

La Gran Barrera de Coral australiana, Great Barrier Reef, es el mayor arrecife de coral del mundo y nuevos estudios revelan que el 93% está dañado.

Para analizar el daño un equipo de investigadores sobrevolaron 911 arrecifes individuales junto con los 2300 km de la Gran Barrera de Coral, de todos los arrecifes analizados solo un 7% está libre totalmente de la decoloración. Además equipos científicos de buzos han confirmado debajo del agua los resultados aéreos.

Una decoloración tan severa afecta a casi todas las especies de corales existentes, incluyendo a las más viejas y de lento crecimiento, que una vez perdidas les tomara décadas o más para retornar.

 

¿Cómo fue esto posible?

El blanqueamiento masivo de Coral se debe al incremento de las temperaturas del mar ocasionadas por el calentamiento global.

Cuando la temperatura del mar se vuelve muy cálida, los corales se estresan y expulsan a las algas fotosintéticas llamadas ‘zooxantelas’. La pérdida de estas coloridas algas hace que los corales se vuelvan translúcidos blancos, y ‘blanqueados-decolorados’.

 

¿Qué podemos esperar?

Este no es el primer evento de decoloración masiva en la gran barrera de coral, pero si es el más extremo.

No todos los corales están dañados en igual medida, alrededor de la mitad están dañados severamente es decir el 60%.

Los corales ligeramente blanqueados pueden recuperarse si la temperatura desciende lo que suele suceder en el invierno y si las zooxantelas son capaces de colonizarlos, de lo contrario el coral puede morir.