Se descubre la oración más antigua escrita en el primer alfabeto: en un peine para piojos

Es una oración simple que captura las esperanzas y los temores de los padres de hoy en día tanto como el cananeo de la edad de bronce que poseía el peine de marfil de doble filo en el que aparecen las palabras.

Se cree que es la oración más antigua escrita en el alfabeto más antiguo, la inscripción en el artículo de lujo dice:

“Que este colmillo elimine los piojos del cabello y la barba”.

Desenterrado en Lachish, una ciudad estado cananea en el segundo milenio a. C. y la segunda ciudad más importante del reino de Judá, el peine sugiere que los humanos han soportado los piojos durante miles de años y que incluso los más ricos no se libraron de las terribles infestaciones.

El profesor Yosef Garfinkel, arqueólogo de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien ayudó a dirigir las excavaciones de Lachish dijo:

“La inscripción es muy humana”.

“Tienes un peine y en el peine tienes el deseo de destruir los piojos del cabello y la barba. Hoy en día tenemos todos estos aerosoles y medicinas y venenos modernos. En el pasado no los tenían”.

El peine, que mide 3,5 cm por 2,5 cm, fue descubierto en el sitio en el centro-sur de Israel en 2017, pero los grabados poco profundos en la superficie solo se vieron en diciembre del año pasado. El análisis de las marcas confirmó que la escritura era escritura cananea, el alfabeto más antiguo, que se inventó hace unos 3.800 años.

Los esfuerzos para obtener una edad para el peine a partir de la datación por carbono resultaron inútiles, pero los investigadores creen que se hizo alrededor del 1700 a. El peine está desgastado y ha perdido los dientes, pero los muñones restantes muestran que alguna vez tuvo seis dientes muy espaciados para eliminar los enredos del cabello en un lado, y 14 dientes muy separados para eliminar los piojos y los huevos en el otro.

La evidencia adicional del propósito del peine surgió cuando los investigadores lo examinaron bajo un microscopio e identificaron las duras membranas externas de las etapas de ninfa de medio milímetro de largo de los piojos de la cabeza.

Las letras en el peine deletrean siete palabras que forman la primera oración completamente descifrada en un dialecto cananeo, escrita en escritura cananea, dijeron los investigadores en el Jerusalem Journal of Archaeology .

Los peines antiguos estaban hechos de madera, hueso y marfil, pero este último habría sido un lujo caro e importado. No había elefantes en Canaán en ese momento.

Los primeros sistemas de escritura del mundo se originaron en Mesopotamia y Egipto alrededor del 3200 a. C., pero no eran alfabéticos. Se basaron en cientos de signos diferentes para representar palabras o sílabas y, como tales, requirieron años para dominarlos, dijo Christopher Rollston, profesor de lenguas semíticas del noroeste en la Universidad George Washington en los EE. UU.

El alfabeto más antiguo fue inventado alrededor de 1800 a. C. por personas de habla semítica que estaban familiarizadas con el sistema de escritura egipcio, dijo Rollston. Conocido como cananeo o alfabético temprano, el sistema se usó durante cientos de años, particularmente en el Levante, y fue estandarizado por los fenicios en el antiguo Líbano. Se convirtió en la base del griego antiguo, el latín y la mayoría de los idiomas modernos en Europa en la actualidad.

Rollston dijo:

“El hecho de que esta inscripción se trate de la vida ordinaria es especialmente fascinante”.

“A lo largo de la historia humana, los piojos han sido un problema perenne. Y esta inscripción revela muy bien que incluso los ricos y famosos de la antigüedad no estaban exentos de tales problemas. Solo podemos esperar que este peine inscrito haya sido útil para hacer lo que dice que se suponía que debía hacer: eliminar algunos de estos molestos insectos”.

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