Premio Nobel de Medicina 2021 por los Receptores del Dolor

El Premio Nobel de Medicina 2021 ha recaído en David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto. Una información esencial para la supervivencia y nuestra interacción con el mundo que nos rodea.

David Julius, de la Universidad de California, usó la capsaicina, un compuesto picante de los chiles que induce una sensación de ardor, para identificar un sensor en las terminaciones nerviosas de la piel que responde al calor.

David Julius' work

Por su parte, Ardem Pataputian, del Instituto Scripps, empleó células sensibles a la presión para descubrir una nueva clase de sensores que responden a estímulos mecánicos en la piel y los órganos internos.

Mechanosensitive cells

Estos resultados brindan información para comprender cómo el sistema nervioso percibe el calor, el frío y los estímulos mecánicos.

La investigación también brinda información en cómo reducir el dolor crónico y agudo, traumatismos y sus tratamientos.

Uno de los grandes misterios que enfrenta la humanidad cómo percibimos nuestro entorno. Los mecanismos subyacentes a nuestros sentidos han desencadenado nuestra curiosidad durante miles de años, por ejemplo, cómo los ojos detectan la luz, cómo las ondas sonoras afectan nuestro oído interno y cómo los diferentes compuestos químicos interactúan con los receptores en nuestra nariz y boca generando el olfato y el gusto.

También tenemos otras formas de percibir el mundo que nos rodea. Imagina caminar descalzo por el césped en un caluroso día de verano. Puedes sentir el calor del sol, la caricia del viento y las briznas individuales de hierba debajo de tus pies. Estas impresiones de temperatura, tacto y movimiento son esenciales para nuestra adaptación al entorno en constante cambio.

Por eso el jurado otorgó el nobel ya que ha destacado además el gran valor que supone entender, desde un punto de vista fundamental, cómo percibimos el mundo.

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