La pirita contiene Oro Real según descubrimientos recientes

La pirita es un mineral conocido históricamente como “oro de los tontos” debido a su similitud con el metal precioso.

Una investigación reciente ha encontrado que la pirita a veces contiene oro real en cantidades muy pequeñas.

El geólogo y principal autor del estudio Denis Fougerouse dijo:

“La tasa de descubrimiento de nuevos depósitos de oro está disminuyendo en todo el mundo con la degradación de la calidad del mineral, en paralelo al aumento del valor del metal precioso”

El oro contenido en la pirita es llamado “oro invisible” debido a que no es posible observarlo con microscopios estándar, necesita de instrumentos más avanzados como una sonda atómica para lograr su identificación.

Minerales

La pirita contiene sulfato de hierro hecho de hierro y azufre. La pirita y el oro se forman bajo condiciones similares por lo que encontrar pirita puede ser señal de que hay oro cercano. El oro atrapado en la pirita son nanopartículas que quedan atrapadas en el proceso de cristalización.

Los investigadores encontraron que el oro se encuentra en defectos de la estructura cristalina de la pirita, ya que al ser un cristal debería tener un patrón ordenado y predecible. Descubriendo en esto que los pequeños defectos de la estructura cristalina contenía oro.

Según Denis Fougerouse:

“Cuanto más deformado está el cristal, más oro hay encerrado en defectos. El oro está alojado en defectos a nanoescala llamados dislocaciones, 100.000 veces más pequeños que el ancho de un cabello humano. Debido a esto se necesita una técnica especial llamada tomografía con sonda atómica para observarlo”.

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