La flor más grande preservada en ámbar tiene al menos 33 millones de años

El ámbar, resina de árbol pegajosa que se endurece y conserva lo que hay dentro, es una ventana a la antigüedad. A veces también es arte. Una flor atrapada en ámbar báltico es asombrosa tanto por su tamaño como por su belleza. Un par de investigadores con afinidad por el ámbar y la botánica revisaron la flor y corrigieron un error científico que ocurrió hace 150 años.

La investigadora postdoctoral  Eva-Maria Sadowski  del Museum für Naturkunde en Alemania y Christa-Charlotte Hofmann de la Universidad de Viena realizaron un nuevo análisis de la flor para comprender mejor su lugar en el mundo vegetal.

La flor mide aproximadamente 1,1 pulgadas (28 milímetros) de ancho. Eso puede parecer pequeño, pero es un gigante entre flores atrapado en ámbar antiguo. Data de hace entre 33,8 y 38 millones de años. escribieron los investigadores:

“Las inclusiones de flores pueden ser raras y, por lo general, no superan los 10 mm de tamaño”.

El espécimen tiene una larga historia. Se describió por primera vez en 1872 cuando se pensó que provenía de un árbol de hoja perenne llamado stewartia kowalewskii. Los investigadores utilizaron un bisturí para extraer el polen de la flor preservada y lo compararon con el polen de especies conocidas. El equipo encontró que la designación original era incorrecta. La flor ahora tiene una nueva familia y nombre: symplocos kowalewskii. Symplocos abarca un grupo de arbustos y árboles de hoja perenne. El de ámbar está estrechamente relacionado con una especie asiática.

Los científicos pueden decir mucho de una sola flor. A las plantas modernas de symplocos les gusta crecer en bosques húmedos de montaña. Es probable que existieran condiciones similares hace millones de años cuando esta flor quedó atrapada en ámbar. Los investigadores dijeron:

“Esto concuerda con los análisis más recientes del área de origen del ámbar báltico, el llamado bosque de ámbar báltico, donde probablemente prevalecieron las condiciones húmedas y templadas”.

La flor está en buena compañía con otros hallazgos de ámbar hermosos y científicamente importantes, desde una flor de 100 millones de años hasta un caracol asombrosamente conservado . No todos los hallazgos de ámbar pueden considerarse magníficos. Caso en cuestión: esperma de cucaracha fosilizado . Pero siempre puedes volver y mirar profundamente a symplocos kowalewskii e imaginar el mundo pasado en el que una vez vivió.

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