Inauguran telescopio de espejo líquido en India

Es el único de su tipo que está operativo en cualquier parte del mundo

Un técnico cierra la superficie de mercurio de la ILMT de 4 metros en el taller de AMOS en Bélgica

La India ha instalado por primera vez un telescopio de espejo líquido en la cima de una montaña de la cordillera del Himalaya. El telescopio de espejo líquido vigilará ahora el cielo para identificar objetos transitorios o variables como supernovas, lentes gravitacionales, desechos espaciales y asteroides.

El International Liquid-Mirror Telescope (ILMT) está situado a 2.450 metros de altura en el campus del Observatorio Devasthal del Aryabhatta Research Institute of Observational Sciences (ARIES). El telescopio ayudará a estudiar el cielo, haciendo posible la observación de varias galaxias y otras fuentes astronómicas con sólo mirar la franja de cielo que pasa por encima.

El telescopio emplea una fina película de mercurio líquido

Construido por astrónomos de la India, Bélgica y Canadá, el telescopio emplea un espejo giratorio de 4 metros de diámetro formado por una fina película de mercurio líquido para recoger y enfocar la luz. Los científicos hicieron girar un recipiente lleno de unos 13 galones de mercurio, que es un líquido reflectante, a fin de que la superficie se curvara en una forma parabólica ideal para enfocar la luz.

La luz reflejada pasa por un sofisticado corrector óptico de varias lentes que produce imágenes nítidas en un amplio campo de visión. Una cámara electrónica de gran formato situada en el foco graba las imágenes.

“La rotación de la Tierra hace que las imágenes se desplacen por la cámara, pero este movimiento es compensado electrónicamente por la cámara. Este modo de funcionamiento aumenta la eficacia de la observación y hace que el telescopio sea especialmente sensible a los objetos débiles y difusos“, afirma el profesor Paul Hickson (Universidad de Columbia Británica, Canadá), experto en tecnología de espejo líquido.

Se trata del primer telescopio de espejo líquido dirigido a la astronomía

El ILMT es el primer telescopio de espejo líquido diseñado exclusivamente para observaciones astronómicas instalado en el Observatorio Devasthal de ARIES, mencionó el director de ARIES, el profesor Dipankar Banerjee. El Observatorio Devasthal alberga ahora dos telescopios de cuatro metros: el ILMT y el Devasthal Optical Telescope (DOT). Ambos son los telescopios de mayor apertura disponibles en el país.

La riqueza de los datos generados con el sondeo del ILMT será ejemplar. En el futuro, varios investigadores jóvenes trabajarán en diferentes programas científicos utilizando los datos de ILMT”, dijo el Dr. Kuntal Misra, que es el investigador del proyecto ILMT en ARIES.

“Cuando las operaciones científicas regulares comiencen a finales de este año, el ILMT producirá unos 10 GB de datos cada noche, que se analizarán rápidamente para revelar fuentes estelares variables y transitorias”, dijo el Dr. Brajesh Kumar, científico del proyecto ILMT en ARIES.

El DOT de 3,6 metros, con la disponibilidad de sofisticados instrumentos de apoyo, permitirá realizar rápidamente observaciones de seguimiento de las fuentes transitorias recién detectadas con el ILMT adyacente. Los datos recogidos por el ILMT serán ideales para realizar un estudio profundo de variabilidad fotométrica y astrométrica durante varios años.

¿Quiénes más estuvieron involucrados?

Junto con ARIES en la India, la colaboración de ILMT incluye a investigadores de la Universidad de Lieja y el Real Observatorio de Bélgica en Bélgica, el Observatorio de Poznan en Polonia, el Instituto Astronómico Ulugh Beg de la Academia de Ciencias de Uzbekistán y la Universidad Nacional de Uzbekistán en Uzbekistán, la Universidad de Columbia Británica, la Universidad Laval, la Universidad de Montreal, la Universidad de Toronto, la Universidad de York y la Universidad de Victoria en Canadá. El telescopio fue diseñado y construido por la Advanced Mechanical and Optical Systems (AMOS) Corporation y el Centre Spatial de Liège en Bélgica.

Fuente 1

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal