Garrapata sobrevive 8 años sin alimentos.

Una garrapata logró sobrevivir 27 años en el laboratorio de un investigador, además, 8 años lo hizo sin alimento. Los investigadores mencionan que este acto supone un nuevo récord para la especie.

Julian Shepherd, es un profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Binghamton en Nueva York, fue quien también descubrió que el ejemplar de garrapata hembra posee la capacidad de almacenar esperma yle inclusive reproducirse 4 años después de que muriera la última garrapata macho del grupo de estudio.

Shepherd.

Los resultados de estos sorprendentes hallazgos han sido publicados en el Journal of Medical Entomology .


La especie de garrapata blanda (Argus brumpti) se encuentra en el sur y este de África. Shepherd mencionó que había recibido garrapatas recolectadas en Kenia en 1976 como un regalo, de esta forma decidió estudiarlas en un hábitat estable que instaló en su laboratorio.

El científico recibió 6 hembras adultas, 4 machos adultos y tres ninfas Argas brumpti . Sin embargo, el experto menciona que no tenía idea de que los animales sobrevivirían durante décadas en una hazaña de longevidad de garrapatas previamente desconocida para la ciencia.

Y señaló al respecto en un comunicado:
“Siempre me cautivan las adaptaciones de los organismos a su entorno; en este caso, un entorno seco prácticamente sin acceso al agua durante largos períodos de tiempo y un estilo de vida que debe esperar largos intervalos sin comida entre los encuentros con los animales huéspedes”.

Las garrapatas que Shepherd recibió vivían en conejos, ratones y ratas de laboratorio hasta que decidió llevárselos en 1984.
Las ejemplares macho sobrevivieron durante 4 años sin comida. Las hembras vivieron otros 4, momento en el cual Shepherd comenzó a alimentarlas nuevamente. Posteriormente, una de las hembras originales se reprodujo y puso un lote de huevos, a pesar de que el último macho había muerto al menos 4 años antes.

El científico menciona que una posible explicación de esto es que las garrapatas poseen la capacidad de almacenar esperma durante largos períodos.
Y explica en su estudio:
“La longevidad de estas garrapatas aparentemente es un récord para cualquier especie de garrapata. El retraso en la reproducción probablemente representa el almacenamiento a largo plazo de esperma viable, aparentemente también un récord para cualquier especie de garrapata”.

De forma similar a estas garrapatas, se tiene conocimiento acerca de otros animales que pueden sobrevivir períodos de tiempo increíbles sin comida.
Por ejemplo, es sabido que los tardígrados, animales microscópicos también conocidos como osos de agua, pueden llegar a sobrevivir sin comida durante varias décadas.
Olms, un tipo de salamandra de cueva, puede sobrevivir sin alimentos aproximadamente 1 década, mientras que los cocodrilos grandes pueden pasar más de 1 año sin comer.

Las garrapatas utilizadas en el estudio han sido envíadas a científicos en Sudáfrica para realizar más pruebas.
Shepherd, finaliza:
“La investigación sobre cómo los organismos dominan tales desafíos puede informar la comprensión de cómo otros organismos, incluidos nosotros, podrían manejar desafíos similares”.

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