El tomate editado genéticamente ofrece una nueva fuente de vitamina D de origen vegetal

Los científicos utilizaron la tecnología CRISPR para hacer una pequeña edición en un gen para evitar que las plantas de tomate produzcan una enzima que convierte un precursor de la vitamina D en colesterol.

Tomates con vitamina D modificados genéticamente

Los biólogos han creado tomates editados genéticamente que ofrecen una nueva fuente de vitamina D de origen vegetal, mientras el gobierno del Reino Unido se prepara para cambiar la ley para permitir la venta de estos alimentos “criados con precisión” en los supermercados.

Comer dos de los tomates al día abordaría las deficiencias típicas de vitamina D , que alrededor de mil millones de personas en todo el mundo no obtienen lo suficiente, particularmente en las latitudes del norte hambrientas de sol. La fruta modificada también ofrece una nueva alternativa vegana a los típicos suplementos de vitamina D.

Sin embargo, a pesar de que el gobierno del Reino Unido presentó un proyecto de ley el 25 de mayo para tratar los alimentos editados genéticamente de manera diferente a los organismos genéticamente modificados , los tomates enfrentan una serie de obstáculos técnicos y económicos antes de que puedan estar ampliamente disponibles.

Fueron creados mediante la edición de un gen llamado Sl7-DR2 para evitar que la planta produzca una enzima que convierte la provitamina D3, un precursor de la vitamina D, en colesterol. “Alteramos un fragmento muy pequeño de una parte de este gen”, dice Jie Li del Centro John Innes en Norwich, Reino Unido, quien dirigió la investigación. “En comparación con las plantas de tomate no editadas, no observamos ningún efecto sobre el crecimiento, desarrollo o rendimiento en nuestra planta editada. Parecía una fruta de tomate normal”.

Cathie Martin , también del Centro John Innes, dice que debido a la estructura del gen, habría sido “muy difícil” usar el fitomejoramiento tradicional para llegar a una mutación natural que anulara la enzima. Las técnicas tradicionales habrían tardado 10 años en lograr el mismo resultado que tomó 1,5 años usando una tecnología de edición de genes conocida como CRISPR-Cas9 , dice.

Los veganos pueden ver los tomates como una nueva forma de obtener más vitamina D. Los suplementos de vitamina D3 provenientes de líquenes son la única opción vegana existente y son más caros que la gran mayoría de los suplementos de vitamina D3, que se obtienen de la lanolina de la lana de oveja.

Covid: la vitamina D hace de freno y el colesterol lo acelera

Queda por ver si los tomates editados costarán más que los convencionales. Martin cree que no deberían, porque los productores podrían obtener ingresos adicionales de las hojas ricas en vitamina D y los brotes verdes para hacer suplementos de vitamina D. Pero se necesita más investigación para mostrar si esa producción es factible.

La provitamina D3 se convierte en vitamina D3, uno de los dos tipos principales de vitamina D, en las células vegetales y en la piel humana si se exponen a los rayos ultravioleta del sol. Los tomates se cultivarán al aire libre en pruebas de campo aprobadas por el gobierno a partir del 1 de junio para probar la cantidad de vitamina D3 que producen.

Dada la débil luz solar en el Reino Unido, podría ser necesaria la iluminación artificial para proporcionar suficiente UV, lo que significa más costo y energía. Para llegar a las tiendas, los tomates también requerirán que los adopte un productor comercial.

No obstante, Stefan Jansson de la Universidad de Umeå en Suecia dice que la edición abre nuevas oportunidades. “Han hecho un cambio importante y útil al cambiar algunas letras en el gen crítico”, dice.

FUENTE 1

Suscríbete a nuestro Boletín Semanal