El país donde tener una mascota podría llevarte pronto a la cárcel

Mahsa, que tiene un perro, se refiere a una nueva ola de arrestos de dueños de mascotas y decomisos de sus animales en la capital iraní, Teherán.

“Me mira con sus ojos inocentes y hermosos. Me está pidiendo que lo saque a pasear, pero no me atrevo. Nos arrestarán”.

La policía anunció recientemente que pasear perros en los parques era un delito. La prohibición se justificó como una medida para “proteger la seguridad del público”.

Al mismo tiempo, el parlamento iraní pronto podría aprobar el proyecto de ley de Protección de los derechos del público contra los animales, que restringiría la propiedad de mascotas en todos los ámbitos.

Símbolos de la ‘occidentalización’

De acuerdo con la legislación propuesta, la tenencia de mascotas estaría sujeta a un permiso emitido por un comité especial. También habría una multa mínima de alrededor de $ 800 (790 euros; £ 670) por la “importación, compra y venta, transporte y mantenimiento” de una variedad de animales, incluidas mascotas comunes como gatos, tortugas y conejos.

“Los debates en torno a este proyecto de ley comenzaron hace más de una década, cuando un grupo de parlamentarios iraníes trató de promover una ley para confiscar todos los perros y entregarlos a los zoológicos o dejarlos en los desiertos”, dijo el Dr. Payam Mohebi, presidente de la Asociación Veterinaria de Irán. y opositor del proyecto de ley, le dijo a la BBC.

“A lo largo de los años, cambiaron esto un par de veces e incluso discutieron el castigo corporal para los dueños de perros. Pero su plan no llegó a ninguna parte”.

Tener perros siempre ha sido común en las áreas rurales de Irán, pero los animales también se convirtieron en un símbolo de la vida urbana en el siglo XX.

Irán fue uno de los primeros países de Medio Oriente en aprobar leyes de bienestar animal, en 1948, y el gobierno financió la primera institución para mejorar los derechos de los animales. Incluso la familia real del país tenía perros como mascotas.

Pero la Revolución Islámica de 1979, que derrocó a Shah Mohammad Reza Pahlavi, cambió muchos aspectos de la vida de los iraníes y sus perros.

Los animales se consideran impuros en la tradición islámica. A los ojos del nuevo régimen, los perros también se convirtieron en un símbolo de la “occidentalización” que pretendía frenar.

“No ha habido una regulación sólida sobre tener perros”, dijo a la BBC el Dr. Ashkan Shemirani, un veterinario con sede en Teherán.

“Las fuerzas policiales arrestan a personas por sacar a pasear a sus perros o incluso llevarlos en sus autos basándose en su interpretación de lo que podría verse como símbolos de occidentalización”.

El Dr. Shemirani dijo que las autoridades incluso crearon una “prisión” para las mascotas incautadas.

“Escuchamos un montón de historias de terror de ese lugar”, agregó.

“Los animales fueron mantenidos durante muchos días en áreas abiertas sin comida ni agua adecuada mientras los dueños de los perros pasaban por todo tipo de problemas legales”.

Los problemas económicos de Irán luego de años de sanciones occidentales también han influido en el nuevo proyecto de ley. Las autoridades han prohibido las importaciones de alimentos para mascotas durante más de tres años como parte de un esfuerzo por preservar las reservas de divisas del país.

En un panorama dominado por marcas extranjeras, eso significó un aumento en los precios locales, especialmente después del establecimiento de un mercado clandestino.

“Dependemos mucho de las personas que contrabandean alimentos en secreto”, dijo a la BBC el propietario de una clínica veterinaria en la ciudad de Mashhad.

“Los precios ahora son cinco veces más de lo que eran hace unos meses”.

El propietario afirmó que la comida para mascotas producida localmente no estaba a la altura.

“La calidad es muy mala. Las fábricas usan carne o pescado barato, incluso ingredientes vencidos”, dijeron.

Problema felino

Pero la nueva legislación no solo va dirigida a los perros. Los gatos también se incluyen en una lista de animales, incluso se mencionan cocodrilos.

Eso a pesar de que Irán es el lugar de nacimiento de los gatos persas, una de las razas más famosas del mundo.

“¿Puedes creer que ahora los gatos persas no están seguros en su tierra natal?” un veterinario con sede en Teherán le dijo a la BBC.

“No hay lógica detrás de esta ley. Los intransigentes quieren mostrar sus puños de hierro a la gente”.

El Dr. Mohebi, presidente de la Asociación Veterinaria de Irán, calificó la ley propuesta como “vergonzosa”.

“Si el parlamento aprueba el proyecto de ley, las próximas generaciones nos recordarán como personas que prohibieron los perros porque son perros y los gatos porque son gatos”.

Las personas como Masha están genuinamente preocupadas por el futuro de sus mascotas.

“No me atreveré a solicitar el permiso para mi ‘hijo'”, dijo.

“¿Y si me niegan la solicitud? No lo puedo dejar en la calle”.

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