El megaraptor más grande jamás descubierto, el dinosaurio ‘Sombra de la muerte’

Paleontólogos argentinos han anunciado el descubrimiento de un dinosaurio depredador ápice que medía tres pisos desde la nariz hasta la cola y evisceraba a su presa con garras afiladas y curvas.

El gigante de seis toneladas, el megaraptor más grande descubierto hasta la fecha, se alimentaba de dinosaurios más pequeños que despedazaba con sus garras antes de clavarse en sus intestinos, dijo a la AFP el paleontólogo Mauro Aranciaga.

Habría sido el «depredador ápice» de su tiempo, dijo Aranciaga, bien merecedor de su escalofriante nombre científico «Maip macrothorax».

La primera parte, «Maip», se deriva de una figura mitológica «malvada» del pueblo indígena Aonikenk de la Patagonia.

El personaje fue asociado con «la sombra de la muerte» que «mata con viento frío» en las montañas de los Andes, según un estudio que reporta el hallazgo en la revista Nature. Informes científicos.

La segunda parte, «macrotórax», se refiere a la enorme extensión de la cavidad torácica de la criatura, de unos 1,2 metros (3,9 pies) de ancho.

‘Sueño de infancia’

El monstruo recién identificado medía de nueve a 10 metros de largo, más grande que cualquier tipo de megaraptor descubierto anteriormente, un grupo de gigantes carnívoros que una vez vagaron por lo que ahora es América del Sur, según el equipo de Aranciaga.

Vivió hace unos 70 millones de años hacia el final del período Cretácico en lo que entonces era un bosque tropical, mucho antes de la cordillera de los Andes y los glaciares que ahora definen la Patagonia.

El macrotórax de Maip vivió hace unos 70 millones de años hacia el final del período Cretácico.

Maip macrotórax vivió hace unos 70 millones de años hacia el final del período Cretácico.

El reptil asesino tenía dos garras afiladas y curvas en cada pata delantera, cada garra de unos 40 centímetros (15,7 pulgadas) de largo.

Aranciaga, que ahora tiene 29 años, tuvo la suerte de encontrar la primera pieza de Maip en su primera expedición profesional hace tres años a la provincia argentina de Santa Cruz.

Esto condujo a meses de meticulosa excavación, limpieza y clasificación de una gran cantidad de huesos: vértebras, así como trozos de costilla, cadera, cola y brazo.

“Cuando levanté la vértebra y vi que tenía las características de un megaraptor, fue realmente una emoción enorme”, recordó Aranciaga.

El reptil asesino tenía dos garras afiladas y curvas en cada pata delantera que usaba para destripar a sus presas.

El reptil asesino tenía dos garras afiladas y curvas en cada pata delantera que usaba para destripar a sus presas.

«De alguna manera cumplí mi sueño de la infancia… encontrar un nuevo fósil y resultó ser un megaraptor: el grupo en el que me especializo», dijo a la AFP.

Maip fue uno de los últimos megaraptores en habitar la Tierra antes de que los dinosaurios se extinguieran hace unos 66 millones de años, según Fernando Novas, del Laboratorio de Anatomía Comparada del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

También es el megaraptor más austral jamás encontrado, agregó Aranciaga, becaria doctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina.

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