Mascara para vacas que atrapa eructos reduciendo las emisiones de metano gana el premio Prince Charles

Una nueva máscara facial para ganado captura los eructos y convierte el metano en dióxido de carbono y vapor de agua. El diseño ganó el prestigioso concurso Terra Cart Design Lab y fue elogiado por el Príncipe Carlos.

Una mascarilla facial innovadora para vacas, diseñada para reducir las emisiones de metano y frenar el cambio climático, ha ganado un prestigioso premio de diseño.

El dispositivo portátil para el ganado, creado por el grupo de diseño con sede en el Reino Unido Zelp, fue uno de los cuatro ganadores de la competencia inaugural Terra Cart Design Lab.

El Príncipe Carlos, quien lanzó la competencia como parte de su Iniciativa de Mercados Sostenibles, elogió el diseño innovador como “fascinante” en una ceremonia de premiación en Londres.

El diseño, un arnés inteligente para vacas, convierte el metano en dióxido de carbono y vapor de agua. 

Las vacas expulsan cantidades significativas de metano, un gas de efecto invernadero inodoro, que es más de 25 veces más potente que el dióxido de carbono para atrapar el calor en la atmósfera.

Lograr reducciones significativas en las emisiones de metano tendría un efecto rápido en la desaceleración del cambio climático, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Una sola vaca lechera puede producir hasta 130 galones de metano por día. Y sus eructos representan el 95% de las emisiones de metano de una vaca. Hay aproximadamente mil millones de cabezas de ganado en todo el mundo.

Las vacas y otros animales de granja producen  alrededor del 14 % de las emisiones climáticas inducidas por el hombre.

En el pasado, las soluciones al problema del metano de la industria ganadera consistían en cambiar la dieta de las vacas. Los científicos propusieron la producción en masa de un alga rosada e hinchada para combatir el cambio climático.

Pero la solución de Zelp permite que las vacas digieran la comida típica, con la máscara trabajando para detectar, capturar y oxidar el metano en los eructos de la vaca.

Un sensor en la punta de las máscaras detecta cuando una vaca exhala y el porcentaje de metano expulsado. La máscara activa el mecanismo de oxidación cuando los niveles de metano son demasiado altos.

La máscara también recopila datos sobre los animales para mejorar la eficiencia y el bienestar animal en las granjas.

Zelp recibió $63,424 dólares en fondos como parte del premio para ayudar a desarrollar aún más la idea.

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