El asteroide que mato a los dinosaurios produjo un tsunami monstruoso

El asteroide que mató a los dinosaurios que se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años también provocó un tsunami de tamaño gigante con olas de 1.6 kilómetros de altura en el Golfo de México, cuyas aguas viajaron al otro lado del mundo, según un nuevo estudio.

Los investigadores descubrieron evidencia de este tsunami monumental después de analizar núcleos de más de 100 sitios en todo el mundo y crear modelos digitales de las olas monstruosas después del impacto del asteroide en la Península de Yucatán en México.

La autora principal del estudio, Molly Range dijo:

“Este tsunami fue lo suficientemente fuerte como para perturbar y erosionar los sedimentos en las cuencas oceánicas de la mitad del mundo”.

La investigación sobre el tsunami de 1.6 kilómetros de altura, que se presentó previamente en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense de 2019, se publicó en línea el martes 4 de octubre en la revista AGU Advances .

Range se sumergió en el viaje del tsunami inmediatamente después de la colisión del asteroide . Con base en hallazgos anteriores, su equipo modeló un asteroide que medía 14 kilómetros de ancho y se acercaba a 43 500 km/h, o 35 veces la velocidad del sonido cuando chocó contra la Tierra.

Después del impacto del asteroide, muchas formas de vida murieron; los dinosaurios no aviares se extinguieron (solo las aves, que son dinosaurios vivos, sobreviven hoy en día) y alrededor de las tres cuartas partes de todas las especies de plantas y animales desaparecieron.

Los investigadores son conscientes de muchos de los efectos perniciosos del asteroide , como provocar incendios que cocinaron vivos a los animales y pulverizar rocas ricas en azufre que provocaron una lluvia ácida letal y un enfriamiento global prolongado .

Para obtener más información sobre el tsunami resultante, Range y sus colegas analizaron la geología de la Tierra y analizaron con éxito 120 “secciones límite” o sedimentos marinos depositados justo antes o después del evento de extinción masiva, que marcó el final del período Cretácico .

Estas secciones de los límites coincidieron con las predicciones de su modelo de altura y recorrido de las olas, dijo Range.

La energía inicial del tsunami de impacto fue hasta 30,000 veces mayor que la energía liberada por el tsunami del terremoto del Océano Índico de diciembre de 2004 que mató a más de 230,000 personas, encontraron los investigadores.

Una vez que el asteroide golpeó la Tierra, creó un cráter de 62 millas de ancho (100 km) y levantó una densa nube de polvo y hollín a la atmósfera.

Solo 2,5 minutos después del impacto, una cortina de material expulsado empujó una pared de agua hacia afuera, formando brevemente una ola de 4,5 km de altura que se estrelló cuando la eyección cayó en picado hacia la Tierra , según la simulación.

En la marca de 10 minutos, una ola de tsunami de 5 km a unos 220 km del lugar del impacto barrió el golfo en todas direcciones. Una hora después del impacto, el tsunami había dejado el Golfo de México y se precipitó hacia el Atlántico Norte.

Cuatro horas después del impacto, el tsunami atravesó la Vía Marítima Centroamericana, un pasaje que separaba América del Norte de América del Sur en ese momento, y entró en el Pacífico.

Un día completo después de la colisión del asteroide, las olas habían viajado a través de la mayor parte del Pacífico y el Atlántico, ingresando al Océano Índico por ambos lados y tocando la mayoría de las costas del mundo 48 horas después del impacto.

El poder del tsunami

Después del impacto, el tsunami irradió principalmente hacia el este y el noreste, brotando hacia el Océano Atlántico Norte, así como hacia el suroeste a través de la Vía Marítima Centroamericana que desemboca en el Océano Pacífico Sur.

El agua viajó tan rápido en estas áreas que probablemente superó las 0,6 km/h, una velocidad que puede erosionar los sedimentos de grano fino del lecho marino.

Otras regiones escaparon en gran medida del poder del tsunami, incluido el Atlántico Sur, el Pacífico Norte, el Océano Índico y lo que ahora es el mar Mediterráneo, según los modelos del equipo.

Sus simulaciones mostraron que la velocidad del agua en estas áreas era inferior al umbral de 0,4 mph.

El equipo incluso encontró afloramientos, o depósitos rocosos expuestos, del evento de impacto en las islas norte y sur del este de Nueva Zelanda, a una distancia de más de 12,000 km del cráter Chicxulub en México.

Originalmente, los científicos pensaron que estos afloramientos se debían a la actividad tectónica local. Pero debido a su edad y ubicación en la ruta modelada del tsunami, los investigadores del estudio lo atribuyeron a las olas masivas del asteroide.

Molly Range dijo:

“Creemos que estos depósitos están registrando los efectos del tsunami de impacto, y esta es quizás la confirmación más contundente de la importancia global de este evento”.

Si bien los modelos no evaluaron las inundaciones costeras, sí revelaron que las olas en mar abierto en el Golfo de México habrían superado los 100 m, y las olas habrían alcanzado alturas de más de 10 m cuando El tsunami se acercó a las regiones costeras del Atlántico Norte y partes de la costa del Pacífico de América del Sur, según el comunicado.

A medida que el agua se hizo poco profunda cerca de la costa, la altura de las olas habría aumentado drásticamente.

Los autores escribieron en el estudio:

“Dependiendo de las geometrías de la costa y las olas que avanzan, la mayoría de las regiones costeras se inundarían y erosionarían hasta cierto punto”.

“Cualquier tsunami históricamente documentado palidece en comparación con tal impacto global”.

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