Disminuya su riesgo de demencia: evite este tipo de actividades mientras esta sentado

Según un estudio reciente, las personas mayores de 60 años que pasan mucho tiempo viendo televisión o participando en otros comportamientos pasivos y sedentarios pueden tener más probabilidades de desarrollar demencia.

Además, su investigación demostró que el riesgo se reduce para quienes realizan actividades mientras están sentados, como leer o usar una computadora.

El estudio publicado recientemente, también reveló que incluso entre los que practicaban actividad física, persistía la conexión entre el comportamiento sedentario y el riesgo de demencia.

El autor del estudio David Raichlen, profesor de ciencias biológicas y antropología en la Facultad de Ciencias Dornsife de la Universidad del Sur de California. Letras, Artes y Ciencias dijo:

“No es el tiempo que se pasa sentado per se, sino el tipo de actividad sedentaria realizada durante el tiempo libre lo que afecta el riesgo de demencia”.

“Sabemos por estudios anteriores que mirar televisión implica niveles bajos de actividad muscular y uso de energía en comparación con usar una computadora o leer”.

“Y aunque la investigación ha demostrado que estar sentado sin interrupciones durante largos períodos está relacionado con un flujo sanguíneo reducido en el cerebro, la estimulación intelectual relativamente mayor que se produce durante el uso de la computadora puede contrarrestar los efectos negativos de estar sentado”.

Los investigadores analizaron los posibles vínculos entre la demencia en los adultos mayores y las actividades de ocio sedentarias utilizando datos autoinformados del UK Biobank, una gran base de datos biomédica con más de 500 000 participantes en todo el Reino Unido.

Durante el período de evaluación de referencia de 2006 a 2010, más de 145 000 personas de 60 años o más que no fueron diagnosticadas con demencia completaron cuestionarios de pantalla táctil para autoinformar información sobre sus niveles de comportamiento sedentario.

Los investigadores analizaron datos de pacientes hospitalizados para identificar diagnósticos de demencia después de un promedio de casi 12 años de seguimiento. Se descubrieron 3,507 casos positivos.

Luego, los investigadores hicieron ajustes para ciertos datos demográficos (como edad, sexo, raza/origen étnico y tipo de trabajo) y factores de estilo de vida (como ejercicio, consumo de tabaco y alcohol, cantidad de horas de sueño e interacción social) que podrían tener un impacto en la salud del cerebro.

El impacto de la actividad física y la actividad mental en el riesgo

Los resultados siguieron siendo los mismos incluso después de que los científicos tuvieran en cuenta los niveles de actividad física. Incluso en personas muy activas físicamente, el tiempo dedicado a ver la televisión se asoció con un mayor riesgo de demencia, y el tiempo libre dedicado al uso de una computadora se asoció con un menor riesgo de desarrollar demencia.

El autor del estudio Gene Alexander, profesor de Psicología y Evelyn F. McKnight Brain Institute de la Universidad de Arizona dijo:

“Aunque sabemos que la actividad física es buena para la salud de nuestro cerebro, muchos de nosotros pensamos que si somos más activos físicamente durante el día, podemos contrarrestar los efectos negativos del tiempo que pasamos sentados”.

“Nuestros hallazgos sugieren que los impactos cerebrales de estar sentados durante nuestras actividades de ocio son realmente independientes de la actividad física que somos, y que ser más activos mentalmente, como cuando usamos computadoras, puede ser una forma clave de ayudar a contrarrestar el aumento de riesgo de demencia relacionado con conductas sedentarias más pasivas, como ver la televisión”.

Saber cómo las actividades sedentarias afectan la salud humana podría conducir a algunas mejoras.

David Raichlen agregó:

“Lo que hacemos mientras estamos sentados es importante”.

“Este conocimiento es fundamental cuando se trata de diseñar intervenciones específicas de salud pública destinadas a reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas por actividades sedentarias a través de un cambio de comportamiento positivo”.

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