Descubren que hormigas son capaces de detectar el cáncer.

Los investigadores observaron que estos insectos lograron diferenciar las células humanas sanas de las células humanas cancerosas después de haber sido adiestradas 30 minutos.

📷: Paul Devienne / Formisca fusca, Laboratoire d’Ethologie Expérimentale et Comparée at ‘Université Sorbonne Paris Nord.

A través del reciente estudio llevado a cabo en Francia, el grupo de científicos sugiere que las hormigas pueden ser entrenadas en la detección de células cancerígenas. Todo esto con una precisión similar a la observada en otras especies de animales, como por ejemplo los perros, inclusive los expertos mencionan que las hormigas pueden ser una alternativa aún más eficiente y rentable para este desafío de salud pública.

Cotidianamente, los métodos habituales para detectar cáncer, como las resonancias magnéticas y las mamografías, son costosos e invasivos, lo que limita su uso a gran escala. Para sortear estas limitaciones, métodos de biodetección alternativos están siendo estudiados, como es el caso del uso del sentido del olfato en los animales.

De igual manera en que hay perros entrenados en la detección de las subidas y bajadas de los niveles del azúcar en pacientes con diabetes, otros perros son adiestrados para olfatear enfermedades como el cáncer.

Actualmente, un grupo de científicos del CNRS, la Université Sorbonne Paris Nord, el Institut Curie y el Inserm han logrado demostrar que laa especie de hormiga Formica fusca, puede ser entrenada para lograr detectar el cáncer con la misma precisión que los perros, pero en una cantidad de tiempo mucho más reducida.

Estos insectos que suelen utilizar el olfato en sus tareas cotidianas, lograron diferenciar las células humanas sanas de las células humanas cancerígenas en condiciones de laboratorio después de tan solo 30 minutos de adiestramiento.

Comparativamente, un perro necesitaría entre 6 a 12 meses de entrenamiento para detectar el cáncer.Los investigadores mencionan:“Las hormigas son equivalentes a los perros, los biodetectores más estudiados, en términos de capacidad de detección. En algunos aspectos, las hormigas superan a los perros porque necesitan un tiempo de entrenamiento extremadamente corto y un coste reducido de mantenimiento: miel e insectos congelados dos veces por semana”.

📷: Paul Devienne / Formisca fusca, Laboratoire d’Ethologie Expérimentale et Comparée at ‘Université Sorbonne Paris Nord.

A pesar de los resultados obtenidos, el estudio actualmente es solo una demostración preliminar y/o una prueba de concepto. Los ensayos llevada a cabo fueron centrados en 2 tipos de células de cáncer de mama, ambas con diferentes perfiles de compuestos orgánicos volátiles. Con esto, el grupo de expertos logró demostrar que cada línea celular tenía su propio olor y que las hormigas podían usar este olor para detectarlas.

Aún se requiere que la eficacia del método sea probada en seres humanos y con otros tipos de cáncer.

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